В то время как в научном мире продолжается обсуждение системы CRISPR-Cas9 – инструмента для редактирования генома человека, британские генетики сделали очередной шаг. Сотрудники Института им. Фрэнсиса Крика обратились к властям с просьбой разрешить использовать CRISPR-Cas9 в опытах на жизнеспособных человеческих эмбрионах. В случае успеха британские генетики получат уникальные возможности, недоступные медикам других стран.

По словам руководителя группы, Кэти Ниакан, генетики планируют применять CRISPR-Cas9 в фундаментальных исследованиях, не переходя к клиническим испытаниям. При проведении процедуры экстракорпорального оплодотворения часть образовавшихся в пробирке эмбрионов отбраковывается и признается нежизнеспособными. То есть считается, что при имплантации их в организм матери они не смогут нормально развиваться. Британские генетики рассчитывают получить разрешение на исследования жизнеспособных эмбрионов в течение первых двух недель развития. Впоследствии их не будут использовать для имплантации матери.

Существует мнение, что редактирование генома человека может иметь непредвиденные последствия, но в то же время многие эксперты полагают, что CRISPR-Cas9 станет важным инструментом лечения и предотвращения серьезных заболеваний, если удастся создать надежный фундаментальный базис. Поэтому информация, собранная в процессе фундаментальных исследований группы Ниакан, может оказаться крайне полезной как для практической медицины, так и для изучения стволовых клеток.

Вопросы применения CRISPR-Cas9 вызывают достаточно бурные дискуссии как в обществе, так и среди людей науки. Так, несколько месяцев назад китайским генетикам удалось успешно устранить у нежизнеспособного человеческого эмбриона участок генома, отвечающий за возникновение тяжелого заболевания крови. Однако в авторитетнейшем научном журнале Nature вскоре появилась статья, автор которой выступал против CRISPR-Cas9.

Ниакан так высказалась по этому поводу в интервью газете Guardian:

"Считается, что методы генной инженерии могут использоваться для коррекции генетических дефектов, для того, чтобы повысить сопротивление болезням, или даже наделить человека новыми, несвойственными ему способностями. Однако границы допустимого определяет общество – наука может разве что информировать о существовании каких-либо возможностей".

Получат ли британские генетики разрешение от правительства – пока не известно. Тем не менее, предвидя всплеск общественного интереса к CRISPR-Cas9, эксперты настаивают на широком обсуждении этого вопроса. Поэтому 1–3 декабря в Вашингтоне пройдет международный саммит, на котором будут обсуждаться перспективы редактирования человеческого генома.

Чехол-аккумулятор

Детские смарт-часы