Джеймс Филдс (James Fildes) из Манчестерского университета (Великобритания) совместно с коллегами поставил успешный опыт по преодолению отторжения пересаженного легкого. Результаты эксперимента, опубликованные в American Journal of Transplantation, показали, что новая техника действительно снижает риск отторжения, а это дает надежду на расширение использования донорских легких в современной медицине.

Ключевой проблемой трансплантологии сегодня является наш иммунитет: его клетки, натасканные на поиск ''неправильных'' клеток – собственных раковых или бактерий, несущих инфекционные болезни, воспринимают внезапное появление чужих органов в организме как бесцеремонное вторжение. Они начинают атаковать ''пришельца'', после чего добавленный орган либо отторгается организмом, либо врачам после применения массы средств для подавления иммунитета все уже удается помешать отторжению.

Только вот такую иммуноподавляющую терапию приходится осуществлять пожизненно. По сути, это означает, что до конца жизни человек с пересаженными легкими будет страдать дефицитом иммунитета с риском быстрой смерти от невинной бактерии. Что еще хуже, препараты, подавляющие иммунитет, повышают и риск развития ракового заболевания, ведь человеческий иммунитет систематически уничтожает клетки, мутировавшие в раковые.

Группа врачей во главе с Джеймсом Филдсом задумалась: как именно организм быстрее всего опознает в пересаженном органе чужой? Они предположили, что ключевую роль в этом процессе играют лейкоциты, белые кровяные клетки крови донора, часть которой остается в легком. Но что будет, если лишние лейкоциты будут удалены из донорского легкого до пересадки?

Филдс поставил эксперимент, в ходе которого свиньи получили пересаженные от других свиней легкие. В одном случае легкое сначала извлекли в пластиковую емкость, где оно несколько часов подвергалось искусственной вентиляции и омывалось искусственной кровью с набором питательных веществ, растворенном в ней. Другая свинья получила легкое, пересаженное по обычной технологии, без трехчасового процесса выдерживания вне тела донора.

В результате в первые 24 часа после эксперимента первое животное почти не показывало признаков отторжения, в то время как второе, напротив, страдало от острого отторжения, в результате чего пересаженное легкое практически не функционировало.

Джеймс Филдс отмечает, что, хотя внутренние органы свиней, как давно известно в трансплантологии, весьма близки к человеческим (многие из них можно успешно пересаживать человеку), требуются дополнительные опыты, чтобы понять, насколько процедура предварительной очистки чужих легких от лейкоцитов донора способна помочь пациентам-людям. Тем не менее он полагает, что, даже если снижение вероятности отторжения будет лишь частичным, в сочетании с иммуноподавляющими препаратами оно значительно повысит частоту успеха операций по пересадке легких.