Группа Романа Ховорки из Кембриджского университета (Великобритания) провела трехмесячные испытания нового алгоритма работы искусственной поджелудочной железы. Согласно результатам исследования, опубликованным в New England Journal of Medicine, алгоритм существенно повысил безопасность больных диабетом первого типа, при этом избавив их от нужды в регулярных инъекциях.

Набирающая популярность в последние годы инсулиновая помпа, которую больной постоянно носит на себе, уже показала себя эффективной альтернативой ежедневным уколам, ранее обязательным для диабетиков. Но у нее есть свой недостаток: действие инсулина длится недолго. В большинстве случаев пользователь отдает команду на ввод новой порции самостоятельно. Поскольку человеку свойственно ошибаться, часто такие команды бывают не вполне корректными. Особенно тяжело с подачей команд ночью, когда пациент спит и введение инсулина идет только по базовой дозе, не регулируемой вручную и не всегда совпадающей с постоянно меняющимися потребностями организма.

Чтобы разрубить этот гордиев узел проблем, команда Ховорки создала устройство, полностью автоматизирующее процесс контроля уровня сахара в крови. Базовый сенсор системы хирургическим путем имплантируется в слой подкожного жира над брюшной полостью. Сразу после повышения уровня сахара (например, после еды) сенсор радиосигналом информирует об этом смартфон или планшет на Android, на котором установлено специально разработанное приложение для оценки необходимости ввода очередной дозы инсулина. Если приложение решает, что необходимость во вводе новой дозы есть, оно отдает команду инсулиновой помпе, и точно рассчитанная доза поступает в кровь пациента.

Группа Ховорки провела трехмесячные испытания своей системы на 33 взрослых и 25 детях. При этом часть времени участники эксперимента использовали новую систему, а часть – обычную инсулиновую помпу, управляемую вручную. Взрослые пользовались ею днем и ночью, а дети – лишь ночью. Детская группа показала резкие улучшения по уровню сахара в крови. Если с ручной помпой они находились в зоне ''ультрабезопасного'' уровня сахара лишь 34% времени, то с автоматизированным устройством этот показатель дошел до 60%. В то же время ненормально низкий уровень сахара в крови (результат чрезмерного введения инсулина) снизился до 5 минут на одну ночь.

Взрослые также продемонстрировали значительный прогресс: 68% времени работы автоматизированной помпы они показывали ''ультрабезопасный'' уровень сахара, в то время как с ручной помпой эта цифра не поднималась выше 57%.

Следует отметить, что трехмесячный цикл испытаний на десятках больных диабетом первого типа – самый масштабный из проводившихся для автопомп на сегодняшний день. И он не прошел незамеченным для сторонних наблюдателей. Ховорка, в сотрудничестве с одним из производителей медицинского оборудования, уже начал работу над коммерциализацией ''умного'' алгоритма. Все это позволяет надеяться на то, что уже в ближайшие годы управляемые им автоматизированные помпы смогут существенно улучшить качество жизни большой части диабетиков.