Новое устройство, сравнимое по размерам с обычной флешкой, может оказаться незаменимым помощником в терапии инфекций мочевыводящих путей. Оно было разработано в Университете Ист-Англии и способно проводить определение последовательности, или секвенирование ДНК. Устройство получило название MinION.

Инфекции мочевыводящих путей вызываются разными видами бактерий. Прежде чем назначить антибиотики, врачам необходимо провести анализы. Как правило, они занимают около двух дней. Образцы бактерий, взятые у пациента, высеваются на питательную среду. Затем их подвергают воздействию разных типов антибиотиков и смотрят, который из них лучше подходит для лечения. Ошибка в выборе антибиотика может привести к тому, что бактерия выживет и выработает к нему устойчивость. К тому же, если заболевание вовремя не остановить, оно способно вызвать заражение крови. Даже такая безобидная бактерия, как кишечная палочка, может вызывать инфекции мочевыводящих путей и проникать оттуда в кровоток, провоцируя более опасное заболевание.

Врачи, зачастую не дожидаясь результатов анализов, назначают один или несколько антибиотиков в расчете на то, что они подействуют. При выборе препарата медики опираются на собственный практический опыт, симптомы больного и другие факторы, такие, как пол или возраст. Понятно, что подобный способ выбора терапии может быть источником ошибок. К тому же организм пациента подвергается избыточному воздействию препаратов, что также может нанести определенный вред.

Новое высокотехнологичное решение, разработанное в Университете Ист-Англии, позволяет провести анализ в течение 12 часов. Устройство представляет собой портативный нанопоровый секвенатор. О подобных миниатюрных устройствах уже было известно ранее. Однако на тот момент это были скорее перспективные разработки. MinION же представляет собой готовое решение, оптимизированное для диагностики конкретного класса заболеваний. Он позволяет определить виды бактерий, вызвавших инфекцию мочевыводящих путей, и, что самое главное, определить в них наличие или отсутствие генов, обеспечивающих устойчивость к тому или иному антибиотику.