К такому любопытному выводу пришли биологи из Оксфордского университета. Результаты своего наблюдения они опубликовали в журнале Perception.

Несмотря на кажущуюся несерьезность открытия, с медицинской точки зрения такое состояние можно описать термином агнозия. В тяжелых случаях пациенту с агнозией может казаться, что у него несколько ног или рук или что его тело разделено на две части.

Оказывается, похожее состояние присуще и вполне здоровым людям. Повторить проведенный в Оксфорде эксперимент можно у себя дома. Для этого надо попросить другого человека дотрагиваться острым предметом до пальцев ног. Испытуемый, который, разумеется, не должен видеть своих ног, должен отвечать, до какого пальца дотронулся "экспериментатор".

Выяснилось, что человек может уверенно определить, когда дотрагиваются до большого пальца или мизинца. Однако с центральными пальцами возникают сложности. Второй, третий и четвертый пальцы (аналоги указательного, среднего и безымянного пальцев рук) люди правильно определяют с вероятностью 57, 60 и 79 процентов соответственно. Как правило, люди путают второй палец с третьим, а третий с четвертым. Что еще любопытней, примерно у половины испытуемых в ходе эксперимента возникало ощущение того, что один из их пальцев отсутствует.

В эксперименте участвовало всего 19 человек в возрасте от 22 до 34 лет.

Причины такого плохого контроля над центральными пальцами ног вполне объяснимы. Они редко используются, и мозгу попросту незачем запоминать их точное положение. Небольшая тренировка поможет быстро научиться определять положение пальцев ног.

Авторы исследования надеются, что сделанные ими наблюдения могут лечь в основу неврологического теста, который бы смог выявлять более тяжелые случаи агнозии.

К тому же исследование поможет лучше понять психические заболевания, связанные с нарушением восприятия своего тела. К этим нарушениям, например, можно отнести такое состояние, как нервная анорексия: при нем человеку кажется, что у него лишний вес, и он начинает ограничивать себя в пище.