Дуглас Ханахан (Douglas Hanahan) из Федерального политехнического института (Швейцария) совместно с группой коллег показал, что, комбинируя антидепрессант имипрамин со средствами против повышенной свертываемости крови, можно существенно повысить частоту самоуничтожения раковых клеток и тем самым значительно замедлить развитие злокачественной опухоли в целом.

Как известно, клетки млекопитающих в условиях стресса способны к аутофагии – процессу, при котором клетка разлагает часть своих структур, а оставшиеся вещества поглощают макрофаги – клетки, способные ''переваривать'' остатки погибших клеток-соседей. Даже после того, как отдельные клетки человеческого организма превращаются в раковые, они сохраняют сходный механизм аутофагии. Если на них воздействует мощный стресс, часть из них убивают себя вышеописанным способом, давая остальным опухолевым клеткам возможность получить дополнительные питательные вещества.

Примерно к 2000 году медики узнали, что некоторые антидепрессанты, в том числе имипрамин, при регулярном употреблении снижают риск развития рака мозга у человека. В результате ряда экспериментов удалось выяснить: имипрамин повышает склонность клеток к аутофагии, и, когда в обычной клетке происходят мутации, которые потенциально могут сделать ее раковой, более высокая вероятность аутофагии повышает шансы на самоуничтожение клетки до того, как она станет злокачественной.

Однако, когда рак мозга уже возник, прием имипрамина не оказывает воздействия на заболевание: умеренная аутофагия, к которой побуждает клетки этот антидепрессант, не позволяет бороться со сформировавшейся злокачественной опухолью.

Группа Ханахана решила попробовать скомбинировать прием имипрамина с антикоагулянтами – веществами, обычно применяемыми для снижения свертываемости крови. Они также несколько повышают склонность клеток к аутофагии, хотя, по всей видимости, и используют для этого какой-то иной механизм, нежели имипрамин.

В экспериментах над группой мышей, у которых подсадкой человеческих раковых клеток был вызван рак мозга, выяснилось, что, стимулируя аутофагию раковых клеток двумя этими препаратами одновременно, можно резко снизить концентрацию раковых клеток, начинающих активно самоуничтожаться.

На иллюстрации в нескольких чашках Петри концентрация таких клеток хорошо заметна по синему красителю, которым их обработали в лаборатории, – самая светлая чашка Петри насыщена и имипрамином, и антикоагулянтами и имеет на порядок меньшее количество раковых клеток, чем все остальные.

Пока речь не идет о создании полноценного самостоятельного средства от рака. Подопытные мыши, получавшие имипрамин в таблетках и антикоагулянты в инъекциях, все же умерли. Но в сравнении с контрольной группой мышей, не получавших комбинацию антидепрессантов и антикоагулянтов, они прожили вдвое дольше. Как отмечает Ханахан, предложенная им комбинация дешевых и сравнительно безопасных препаратов способна существенно помочь другим антираковым средствам резко замедлить процесс развития опухоли у раковых больных. В настоящее время рассматривается вопрос о возможности клинических испытаний такого рода на людях-добровольцах.