Научная группа во главе с Домиником Квятковским (Dominic Kwiatkowski) из Оксфордского университета (Великобритания) обнаружила у коренных жителей Африки гены, повышающие их шансы не умереть от малярии. Как выяснилось, в отдельных регионах континента до 40% населения защищены врожденным иммунитетом.

Ежегодно малярия уносит миллионы человеческих жизней. Работа в рамках проекта изучения генетических аспектов устойчивости отдельных популяций к этой болезни привела к неожиданному выводу. Оказывается, в странах Центральной Африки проживает значительная группа людей, устойчивых к малярии с детства. Нельзя сказать, что они совсем не болеют. Но в случае инфицирования острота клинических проявлений у них существенно ниже, чем у всех остальных. Особенно велика их доля в отдельных районах Кении, где защиту от малярии имеет почти половина населения.

Как правило, иммунный ответ против этой болезни в человеческом организме развивается медленно, а выработавшиеся антитела малоэффективны и не спасают от повторного инфицирования. Но даже для этого пациенту необходимо несколько раз перенести малярию. Правда, приобретенный иммунитет все же смягчает клинические проявления и симптомы болезни.

В рамках научной работы были обследованы 14 тысяч африканских детей. Выяснилось, что гены, дающие защиту, расположены в геноме человека в группе, отвечающей за выработку молекул под названием гликофорины. Эти вещества играют важную роль во взаимодействии эритроцитов между собой и с другими клетками.

Последние исследования гликофоринов, проведенные различными научными группами, показали, что именно они отвечают за то, могут ли возбудители малярии закрепиться в организме или нет. Правда, пока неясны конкретные механизмы, как именно частичный иммунитет к малярии снижает вероятность летального исхода.

Согласно выводам Доминика Квятковского и его коллег, в случае заражения у ребенка, обладающего генетической защитой, шансы на выживание на 33–40% выше, чем у обычного жителя Африки его возраста.

После выявления врожденного иммунитета к малярии у некоторых людей научная группа из Оксфордского университета намерена заняться изучением молекулярного механизма, обеспечивающего такую защиту. Поэтому в перспективе становится возможной разработка терапии, которая будет действовать аналогично исследованным генам.