Исследователи Вашингтонского университета создали силиконовый макет ушной раковины при помощи 3D-принтера.

Хирургические операции с ушными раковинами – одни из наиболее частых и трудоемких в медицине: ведь даже небольшая ошибка хирурга ведет к эстетически неприятным последствиям для пациента. Поэтому врачи нуждаются в реалистичных ушных имитациях для отработки действий при таких операциях.

В восстановительных операциях на ушах хирурги обычно используют материал из реберных хрящей пациента, из которого врачу предстоит собрать заготовку для будущего уха. Количество материала из ребер по понятным причинам ограничено, поэтому врачи используют ушные макеты, чтобы тренироваться перед операцией.

Ранее для этих тренировок использовали макеты, созданные из подручных материалов: мыла, овощей и прочего. Самые дорогие экземпляры делались из стоматологического слепочного материала, но даже они не отличались правдоподобностью, несмотря на свою дороговизну. Вместо этого в Вашингтонском университете предложили сканировать здоровое ухо пациента и на основе трехмерной модели на 3D-принтере печатать форму для заливки в нее силиконовой основы. После затвердевания такое изделие получается наиболее близким по форме и фактуре к настоящему уху, по признанию нескольких хирургов, принявших участие в тестировании технологии.

Преимущества предложенного метода очевидны: макеты куда более реалистичны, на их изготовление тратится гораздо меньше времени. Доступность данной технологии также позволяет изготавливать индивидуальные изделия для каждого пациента.