На Европейском онкологическом конгрессе, прошедшем в конце сентября в Вене (Австрия), исследовательская группа европейских онкологов представила новый подход к терапии рака. Он заключается в воздействии сразу на два молекулярных механизма, позволяющих раковым клеткам неконтролируемо делиться.

В то время как обычная химиотерапия рака подавляет деление всех клеток организма, таргетная терапия направлена на подавление с помощью лекарственных препаратов определенных внутриклеточных сигнальных путей, задействованных преимущественно в злокачественных клетках. В результате она имеет намного меньше побочных эффектов. Однако трудность заключается в том, чтобы найти конкретный сигнальный путь, делающий клетку злокачественной. Кроме этого, раковые клетки могут использовать несколько сигнальных путей и переключаться с одного на другой, если один из них подавлен с помощью лекарственного препарата. На данный момент это основная проблема, ограничивающая успешное развитие таргетной терапии рака.

В основном эта методика терапии направлена на сигнальные пути, регулирующие рост клетки. Но в последнее время все больше внимания привлекает метаболизм, характерный для раковых клеток, так как он значительно отличается от метаболизма здоровых клеток.

Команде онкологов из университетов Австрии и Испании удалось обнаружить фермент, который одновременно влияет на метаболизм и сигнальные пути, регулирующие рост раковых клеток. Этот фермент, известный как FASN, синтезирует жиры, часть из которых входит в состав клеточной мембраны. Воздействие на этот фермент с помощью веществ, подавляющих его активность, приводит к изменению свойств мембраны. Это, в свою очередь, подавляет активность рецепторов, расположенных на поверхности клеток и участвующих в сигнальных путях, определяющих неконтролируемый рост раковых клеток.

Пока что работа была проведена на культурах раковых клеток. Следующим этапом исследования будет поиск ингибиторов FASN, безопасных для человека. После этого можно будет перейти к испытанию эффективности нового метода таргетной терапии рака.