Микробиологи из Университета Дьюка (США) смоделировали проникновение в мозг микроскопического грибка, вызывающего менингит. В качестве объекта они использовали личинку аквариумной рыбы данио-рерио. Результаты работы были опубликованы в журнале mBio.

Одноклеточный микроскопический грибок из рода криптококков широко распространен. Почти каждый день он попадает с вдыхаемым воздухом в наши легкие, однако, если иммунная система в порядке, он не представляет никакой угрозы. Но для людей с серьезными заболеваниями иммунной системы, например СПИДом, такая инфекция может оказаться смертельной. Грибок проникает из легких в мозг и вызывает менингит.

Для того чтобы понять, как криптококк добирается до мозга и преодолевает его оборонительный рубеж – гематоэнцефалический барьер, американские микробиологи заразили личинок данио-рерио грибком. Личинки имеют микроскопические размеры и совершенно прозрачны. Это делает их идеальным объектом для изучения процессов, происходящих в организме. С помощью специальных красителей разные ткани можно покрасить в разные цвета.

Микробиологи пометили кровеносные сосуды зеленым красителем, грибок – красным, а клетки иммунной системы – макрофаги, нападающие на микроорганизм, – синим.

В результате получилась не только красивая картинка, но и прекрасная модель для исследования действия различных перспективных лекарственных препаратов: их небольшие молекулы легко проникают в личинку.

"Эта модель позволит исследователям наблюдать, как целый организм живет с инфекцией, – говорит один из авторов исследования, Девид Тобин. – Она позволит относительно быстро и просто проводить скрининг библиотек различных лекарственных соединений. Также мы можем разработать и протестировать мутантные штаммы криптококка в таких личинках. Так мы сможем понять, какие факторы способствуют успешной инфекции, и найти мишени для разработки терапевтических препаратов".

Тобин также использует данио-рерио для изучения инфекции, вызываемой бактериями, родственными тем, что вызывают туберкулез.

Разумеется, такая модель имеет и серьезные ограничения. У данио-рерио нет легких, так что проводить прямую аналогию между ними и организмом человека нельзя. Однако новая модель может стать отправной точкой для последующих исследований на млекопитающих.