Сотрудники медицинского факультета Гарвардского университета и Института исследований старения Бака обнаружили, что белок GATA4 играет важную роль в процессе клеточного старения. Результаты их исследования были опубликованы в журнале Science.

Старению подвержен не только целый организм, но составляющие его отдельные клетки. Это состояние наступает после того, как клетка много раз поделилась, или под влиянием внешних повреждающих факторов и стрессов. В результате она утрачивает способность к дальнейшему делению, а ее метаболизм замедляется.

Через какое-то время клетка погибает. Клеточное старение – нормальный процесс, позволяющий организму оставаться здоровым, так как состарившиеся клетки накапливают различные мутации и могут представлять угрозу для всего организма. Однако в некоторых случаях в теле накапливается слишком большое количество таких состарившихся клеток. Это может стать причиной воспалительного процесса, нейродегенеративных заболеваний и даже развития рака.

Для того чтобы понять причины этого процесса, авторы нового исследования изучили, какие белки вырабатывают состарившиеся клетки. Оказалось, что фактор транскрипции GATA4 играет важную роль в клеточном старении. В нормальных клетках количество этого белка регулируется с помощью процесса, известного как аутофагия. Излишнее количество этого белка расщепляется. Однако в состарившейся клетке он накапливается в больших количествах. Поскольку GATA4 является фактором транскрипции, он способен регулировать активность сотен других генов. О многих из них уже известно, что они значительно активированы при клеточном старении. Поэтому обнаружение GATA4 в качестве универсального регулятора этих генов является важным этапом в понимании причин клеточного старения. Кроме этого, сделанное открытие объясняет связь клеточного старения и аутофагии, о существовании которой было известно уже достаточно давно.

Массажный шлем