В понедельник в Стокгольме Нобелевский комитет объявил имена лауреатов премии в области физиологии и медицины 2015 года. Половину премии получат Уильям Кэмпбелл и Сатоши Омура – за разработку новых методов лечения тропических болезней, вызванных паразитическими червями. Вторая половина премии достанется Ту Юю – за создание лекарства против малярии. Это заболевание также вызывается паразитическими микроорганизмами, проникающими внутрь красных кровяных клеток. Таким образом, все лауреаты были отмечены за разработку средств борьбы с паразитами.

Нобелевская премия за создание лекарств вручается достаточно редко. В свое время в середине прошлого века ее получали микробиологи за разработку антибиотиков, которые произвели настоящую революцию в практической медицине.

Однако в последний раз Нобелевская премия за разработку лекарств вручалась 1988 году. В последние годы Нобелевский комитет удостаивал своим вниманием в основном открытия в области фундаментальной науки. Пожалуй, последней премией, врученной за открытие, находящее широкое практическое применение, является премия 2010 года за разработку методики искусственного оплодотворения. Как правило, лауреатами становятся ученые с многочисленными и широко цитируемыми в научных журналах публикациями. В этом же году премия была вручена не столь знаменитым в научных кругах специалистам. Однако сделанные ими открытия принесли огромную пользу человечеству. Причем в первую очередь жителям бедных африканских стран, до сих пор страдающих от множества опасных заболеваний.

Одним из таких заболеваний является малярия. В свое время она была распространена на территории СССР, США и южной Европы, однако была побеждена в середине прошлого века. В Африке же болезнь остается серьезнейшей проблемой, поражая 200 миллионов человек ежегодно. При этом около 200 тысяч погибают.

В 60-х годах XX века эта болезнь представляла серьезную угрозу и для Китая. Именно в это время над решением проблемы стала работать Ту Юю вместе со своими коллегами. В то время Ту Юю была сотрудницей закрытого военного института. Несмотря на тяжелые условия, ей удалось разработать препарат, который стал основным средством борьбы с малярией и спас миллионы жизней. Любопытно, что Ту Юю не имела "классического" научного образования. Она была специалистом по традиционной китайской медицине, которая существует уже тысячелетия и до сих пор очень широко распространена в Китае. Для разработки препарата от малярии Ту Юю вместе с коллегами протестировала около двух тысяч различных традиционных китайских препаратов. 640 из них оказались действенны, но лишь один – экстракт полыни однолетней (Artemisia annua) – лег в основу настоящего прорыва в лечении малярии. Из экстракта удалось выделить действующее вещество, получившее название артемизинин. Интересно, что точный механизм действия этого вещества до сих пор до конца не ясен. Известно, что артемизинин воздействует на микроорганизм, вызывающий малярию, – малярийный плазмодий, когда паразит находится внутри красной кровяной клетки.

Вторая половина Нобелевской премии достанется Уильям Кэмпбеллу и Сатоши Омура. Их открытия привели к созданию препаратов для борьбы с паразитическими круглыми червями, вызывающими опасные заболевания: слоновую болезнь (элефантиаз) и речную слепоту (онхоцеркоз). Эти болезни распространены в Африке, а также в Латинской Америке и Азии и передаются через укусы москитов и мух. Паразиты, вызывающие слоновую болезнь, поражают лимфатические сосуды. В результате отток жидкостей от тканей нарушается и развивается отек. Иногда отечные ткани распухают до огромных размеров, именно поэтому заболевание получило такое название. Черви, вызывающие речную слепоту, поражают кожу и глаза, и в тяжелых случаях заболевание проводит к потере зрения.

Результатами совместной работы Кемпбелла и Омуры стало создание препарата авермектина. Сатоши Омура занимался изучением почвенных бактерий и веществ, которые они выделяют. Ему удалось выделить штамм бактерий, относящихся к роду стрептомицеты из образца почвы, отобранного на поле для гольфа недалеко от Токио. По словам Омуры, он тогда всегда носил с собой в бумажнике пластиковый пакет, в который собирал образцы почвы. Кемпбелл изучил полученный Омурой штамм и обнаружил, что выделяемые им вещества обладают высокой активностью против некоторых паразитических организмов людей и животных. Результаты дальнейших испытаний показали эффективность авермектина и разработанного на его основе другого препарата – ивермектина – при слоновой болезни и речной слепоте. По словам Омуры, Нобелевскую премию надо было вручать не ему, а бактериям.

Анти-смартфон