Исследование, проведенное в Новой Зеландии, позволило обнаружить механизм, с помощью которого мозг управляет способностью организма к воспроизведению потомства. Результаты исследования были опубликованы в журнале PNAS.

Авторы работы обнаружили, что небольшая группа нейронов через одинаковые промежутки времени выделяет гормон гонадолиберин, который воздействует на гипофиз. По словам руководителя исследования, профессора Алана Хербисона, эпизодические выбросы гонадолиберина, происходящие примерно раз в час, заставляют гипофиз производить два других гормона, регулирующих работу половой системы. Многие типы бесплодия возникают в результате нарушения ритмичного выделения гормонов. Слишком частое выделение также приводит к развитию нарушений.

До последнего времени главным оставался вопрос, каким образом происходит регулировка этого ритма. Сами ли нейроны, выделяющие гонадолиберин, генерируют такой ритм, или это происходит под влиянием других нейронов, воздействующих на них.

Применив новый метод, известный как оптогенетика, авторам исследования удалось активировать небольшую группу нейронов, расположенную в области мозга под названием гипоталамус. Оказалось, что активация этих нейронов ведет к увеличению уровня половых гормонов.

"Эти открытия лягут в основу будущих разработок методов борьбы с бесплодием, направленных на учащение или замедление ритма выделения гонадолиберина", – говорит профессор Хербисон.

Считается, что примерно треть всех случаев бесплодия у женщин связана с нарушением работы области мозга, которой были посвящены исследования профессора Хербисона.