Неблагоприятные факторы окружающей среды, воздействующие на организм мужчин, влияют на ДНК половых клеток. Возникшие эпигенетические изменения могут сказываться на здоровье их детей и даже внуков. Об этом сообщается в новом исследовании, недавно опубликованном в журнале Science.

Хорошо известно, что женщина, собирающаяся стать матерью, должна уделять особое внимание своему образу жизни, чтобы ребенок родился здоровым. Неблагоприятные факторы окружающей среды, действующие на организм беременной женщины, могут непосредственно воздействовать на развивающийся эмбрион. Кроме того, они могут влиять и на более ранних этапах, нарушая нормальный процесс формирования половых клеток. Подобным образом вредное воздействие способно повлиять и на формирование мужских половых клеток. Как правило, влияние вредных факторов объяснялось непосредственным воздействием на генетическую последовательность ДНК.

Однако в последнее время появляется все больше свидетельств того, что изменения ДНК могут проходить на эпигенетическом уровне. Такие изменения не влияют на сам генетический код, но вызывают химические модификации ДНК и связанных с ней белков, что сказывается на активности генов. Например, в одном из исследований было показано, что определенные эпигенетические изменения в мужских половых клетках связаны с увеличенным риском развития аутизма у детей.

В новом исследовании, проведенном в Канаде, было продемонстрировано, что эпигенетические изменения, специально вызванные в мужских половых клетках мышей, могут передаваться следующим поколениям. Исследователи из университета МакГилла с помощью генетической инженерии активировали белок KDM1A. Этот белок способен вызывать эпигенетические изменения, влияя на белки, связанные с ДНК, и изменяя тем самым активность многих генов. Потомки таких мышей имели нарушения развития и пониженную выживаемость. При этом такой эффект передавался даже через поколение, хотя сама ДНК не была изменена.

Авторы работы не ставили перед собой задачи объяснить эпигенетическим влиянием природу каких-либо человеческих болезней. Их больше интересовал сам феномен того, что эпигенетические изменения могут передаваться через поколения по мужской линии. Они предполагают, что подобный механизм может служить для передачи потомкам информации об окружающей среде. Например, если родители выросли в условиях голода или, наоборот, изобилия, они могут передать такую эпигенетическую информацию потомкам, чтобы они были лучше приспособлены к таким условиям среды.