Авторы нового исследования открыли способ превращения вспомогательных клеток мозга – астроцитов – в функционирующие нейроны. Эта разработка открывает возможности для создания лекарств для лечения последствий травм, инсультов, а также различных заболеваний нервной системы, например болезни Альцгеймера. Результаты исследования были опубликованы в журнале Cell Stem Cell.

Расхожее выражение о том, что нервные клетки не восстанавливаются, было опровергнуто довольно давно. В ходе ряда исследований в мозге удалось обнаружить стволовые клетки, из которых в течение жизни образуются новые нейроны. Однако это происходит не во всех отделах мозга. К тому же этих стволовых клеток недостаточно для того, чтобы восстановить участки мозга, поврежденные в результате различных травм, инсультов или таких заболеваний, как болезнь Альцгеймера.

Нервная система состоит не только из нейронов, но и из нескольких типов вспомогательных клеток. Их принято обозначать термином "нейроглия". Одним из типов таких вспомогательных клеток являются астроциты. В первую очередь они выполняют опорную функцию: астроциты заполняют пространство между нейронами и их отростками. Кроме этого, они доставляют питательные вещества от кровеносных сосудов к нейронам и препятствуют проникновению в мозг вредных веществ.

Нейробиологи уже давно занимаются разработкой методов получения нейронов из других типов клеток. Прежде всего из стволовых клеток, но нейроны можно получить и из иных типов клеток, например из клеток кожи. Однако эти методы требуют сложных манипуляций с клетками пациента – например, их генетической модификации путем введения ДНК c помощью специального вируса. Кроме того, чтобы доставить новые нейроны к месту повреждения, требуется операция.

Для того чтобы обойти эту проблему, сотрудники Пенсильванского университета воздействовали на астроциты, выращенные в пробирке, различными химическими веществами. Перепробовав сотни соединений, они смогли подобрать сочетание, которое превращало астроциты в нейроны. В перспективе на основе этого химического коктейля можно будет разработать лекарственный препарат, который можно будет применять для лечения пациентов, потерявших большое количество нервных клеток. Несомненным преимуществом такого метода является то, что он не будет требовать генетической модификации клеток или операции.

Анти-смартфон

Массажный шлем