В Чикагском университете (США) предложили использовать электростимуляцию в протезировании. Дело в том, что слабые электрические сигналы, воздействуя на мозг, вызывают искусственные осязательные ощущения. Таким образом, существует возможность создания протезов, которые позволят пациентам получить осязательную информацию.

В ходе серии экспериментов над обезьянами Слиман Бенсмайя, профессор Чикагского университета, и его коллеги вживляли электроды в ту часть коры головного мозга, которая отвечает за осязательные ощущения от ладоней. Затем менялась сила, амплитуда и частота входящих электрических сигналов и фиксировался уровень поступенчатых изменений, при котором меняется реакция обезьян на электроимпульс.

При этом удалось выявить, какие именно параметры свойственны сигналам разной силы, исходящим от предплечья и ладони. Используя полученные данные, в перспективе можно будет создать протезы, способные отправлять в мозг пациента электрические сигналы, соответствующие обычным осязательным ощущениям. Такие протезы позволили бы их носителям выполнять все функции, доступные здоровому человеку.

Бенсмайя отмечает, что его группе удалось установить, что известный эмпирический закон Вебера – Фехнера для электрических сигналов в головном мозге, скорее всего, не действует. В законе Вебера – Фехнера говорится о том, что интенсивность ощущения растет прямо пропорционально логарифму интенсивности раздражителя. Другими словами, люстра из 8 лампочек кажется нам настолько ярче люстры из 4 лампочек, насколько люстра из 4 лампочек ярче люстры из 2 лампочек.

Однако в измерениях ученых из Чикагского университета все было иначе: вместо логарифмической зависимости наблюдалась линейная, прямо пропорциональная. Рост силы тока входящего сигнала вчетверо соответствовал росту силы ощущений подопытной обезьяны также примерно вчетверо. Это наблюдение может иметь существенное значение для создания перспективных протезов с искусственным осязанием.