В результате крупнейшего исследования удалось обнаружить ряд изменений, происходящих на молекулярном уровне по мере старения организма. Проект был выполнен большой международной группой, а его результаты опубликованы в журнале Nature Communications.

Точные причины, лежащие в основе биологического феномена старения, до сих пор точно не известны. Однако точно установлено, что с возрастом увеличивается риск развития ряда заболеваний. При этом зачастую биологический возраст индивидуума может не соответствовать его реальному возрасту. Человек с большим биологическим возрастом в большей степени подвержен риску развития ряда заболеваний. Именно на выявление ранних признаков старения было направлено новое исследование. На сегодняшний день это крупнейшее подобное исследование: в нем использованы образцы крови 15 тысяч человек по всему миру.

Активность генов в научной литературе обозначается термином "экспрессия генов". Информация, закодированная в гене в виде ДНК, считывается специальными ферментами и преобразуется в молекулы РНК, на основе которых далее синтезируется белок, который уже выполняет те или иные функции в клетке и организме. Процесс реализации информации, закодированной в генах, и называется их экспрессией. В разных типах клеток организма гены экспрессируются в разной степени. Именно поэтому эти клетки отличаются друг от друга, хотя и имеют идентичную ДНК. Но экспрессия генов может меняться и под воздействием различных внешних факторов. Например, при воспалении, под воздействием лекарств или токсических веществ. Также экспрессия постепенно меняется с возрастом.

Именно такие возрастные изменения экспрессии генов удалось обнаружить авторам нового исследования. В результате проделанной работы им удалось выявить 1497 генов, активность которых менялась с возрастом. Многие из этих генов участвуют в энергетическом обмене и других метаболических процессах. Косвенно это подтверждает некоторые теории старения.

Практическая польза этого исследования заключается в том, что оно позволяет определить биологический возраст человека и таким образом предупредить его об увеличенном риске некоторых возрастных заболеваний.