В Соединенных Штатах устранили препятствие в управлении наносистемами, создав ферритин, способный улавливать в 2 раза больше атомов железа по сравнению с природным.

В лаборатории Массачусетского института добились мутации 12-нанометрового ферритина, увеличив эффективность его биологической функции почти на 100%. В состав научной группы входила и наша соотечественница Полина Аникеева. В процессе эксперимента искусственно провоцировали мутации микроорганизма, внося изменения в ее ДНК, и выбрали вариант максимального "улучшения" ферритина. В качестве "подопытного" образца был выбран термофил Pyrococcus furiosus.

Естественная функция ферритина состоит в "коллекционировании" железа (для чего внутри молекулы имеется емкость диаметром 8 нанометров) с последующим его преобразованием из токсичного в нетоксичный. В дальнейшем организм использует собранные атомы из "хранилища" в качестве строительного материала для воспроизводства гемоглобина.

Ферритины оказались востребованы в нанотехнологических разработках. Так, большинство наноматериалов, используемых при создании магнитных карт, используют их в качестве "ячеек" для хранения данных. Они служат важным элементом в устройствах хранения и передачи данных. Также используются в различных "наноинструментах", применяемых, например, для разделения молекул или для других действий в наносистемах.

Прежде биоинженеры сталкивались с серьезным природным ограничением числа атомов железа, которые собирает одна молекула ферритина. Использование "мутанта" позволит увеличить чувствительность биосенсоров и создать более точные инструменты.

Мутировавшие ферритины могут быть использованы и в качестве природных помощников, например, для удаления из организма лишнего железа.