Европейская исследовательская группа, работающая в Австрии, сообщила, что лекарство, давно применяемое для лечения астмы, способно оказывать омолаживающее действие на мозг крыс. Результаты наблюдения были опубликованы в журнале Nature Communications.

По мере старения постепенно нарушаются когнитивные функции мозга и память. Согласно одной из теорий, причиной этого может быть хроническое воспаление, признаки которого наблюдаются в мозгу большинства пожилых людей. Авторы нового исследования решили повлиять на этот процесс давно известным препаратом, применяемым для лечения астмы, который называется монтелукаст. Поскольку причиной астмы также является излишняя активность иммунной системы, этот препарат нацелен на ее подавление. Поэтому, по предположению авторов, препарат мог остановить воспалительный процесс в мозгу пожилых крыс и улучшить их когнитивные показатели.

В эксперименте исследовали небольшую группу этих грызунов в возрасте 20 месяцев. Это примерно соответствует 65-летнему возрасту у человека. В течение шести недель части из них давали монтелукаст. Затем обе группы крыс сравнили друг с другом и с группой молодых крыс четырехнедельного возраста. Оказалось, что умственные способности и память крыс, принимавших препарат, оказались сравнимы со способностями молодых животных.

Проведенное вскрытие показало, что в мозгу грызунов практически отсутствовали характерные признаки воспаления. Что еще интереснее, наблюдалось образование новых нервных клеток, что совершенно нехарактерно для крыс такого возраста. Гематоэнцефалический барьер также соответствовал по своим параметрам более молодому возрасту.

В другом эксперименте эти же авторы показали, что генетически модифицированные клетки мышей, у которых был удален рецептор, реагирующий на воспалительные процессы в мозгу, начинали активно делиться, подобно клеткам мозга крыс, которым давали монтелукаст.

Сделанное открытие не только подтверждает гипотезу о связи хронического воспаления и снижения когнитивных функций, но и открывает возможность для терапевтического воздействия на мозг пожилых людей для восстановления их когнитивных способностей.