В повседневной жизни мы часто слышим слова "иммунитет" и "иммунная система", давно ставшие своеобразной мантрой для многих маркетологов и копирайтеров. Однако что это такое и зачем они нужны, знает даже не каждый врач. Поэтому мы решили немного рассказать об основных принципах работы иммунной системы.

Иммунитетом называют способность организма противостоять различным инфекциям и уничтожать раковые клетки. Для этого в организме существует иммунная система.

Необходимость в ее появлении возникла в глубокой древности, после того как в процессе эволюции появились многоклеточные организмы. Эти тогда еще примитивные существа сразу же столкнулись с двумя проблемами. Во-первых, окружающие их микроорганизмы могли проникнуть внутрь, чтобы "поживиться" питательными веществами, которые многоклеточные организмы вырабатывали для собственных нужд. Во-вторых, собственные клетки могли выйти из-под контроля и начать активно размножаться в ущерб другим, нормальным, клеткам. То есть, по сути, образовать раковую опухоль.

Примитивный организм гидры с опухолью.

Эти две проблемы до сих пор остаются актуальными даже для очень сложных организмов. Каждую секунду в наше тело пытается проникнуть какой-нибудь микроорганизм, а в наших собственных клетках регулярно возникают поломки, которые потенциально могут превратить их в раковые. Однако на их пути становится иммунная система.

Иммунитет принято делить на врожденный и приобретенный.

Врожденный иммунитет является наиболее эволюционно древним. Первым эшелоном защиты от проникновения микроорганизмов и паразитов являются так называемые анатомические и физиологические барьеры. Самый очевидный анатомический барьер – это кожа. Она эффективно защищает наш организм от инфекций. Однако в случае ее повреждения проникновение микроорганизмов становится возможным. Главными воротами для инфекций являются рот и нос, то есть пищеварительная и дыхательная системы. Здесь защитой от проникновения микроорганизмов служит фермент лизоцим, содержащийся в слюне и слизи, покрывающей дыхательные пути, а также желудочный сок. Его кислая среда смертельна для большинства бактерий.

Кроме анатомических и физиологических барьеров, существуют специализированные клетки иммунной системы, обеспечивающие врожденный иммунитет. Они способны распознавать и буквально поедать микробы, попавшие в организм. Такой процесс поглощения одних клеток другими называется фагоцитозом. Он был впервые подробно изучен отечественным ученым Ильей Ильичом Мечниковым. На основе своих открытий он разработал фагоцитарную теорию иммунитета и был удостоен за нее Нобелевской премии 1908 года.

Фагоцитоз осуществляется в первую очередь клетками под названием макрофаги и гранулоциты. В значительном количестве они содержатся в дыхательных путях и кишечнике. Вообще они способны проникать практически во все ткани и органы, проверяя их на наличие вторгшихся микроорганизмов.

Таким образом, врожденный иммунитет обеспечивается как различными барьерами, мешающими микроорганизмам проникать внутрь тела, так и специализированными клетками, патрулирующими организм и поглощающими с помощью фагоцитоза проникших микробов. Также стоит упомянуть, что некоторые из перечисленных типов клеток способны бороться с раковыми клетками. Натуральные киллеры сканируют поверхность всех клеток и, обнаружив изменения в концентрации некоторых поверхностных белков, характерные для раковых клеток, уничтожают их.

В отличие от врожденного, приобретенный иммунитет вырабатывается в течение жизни. С эволюционной точки зрения это достаточно новая система защиты организма: развитый приобретенный иммунитет встречается только у позвоночных. За его формирование отвечают специализированные клетки – лимфоциты. Они способны вырабатывать специальные молекулы – антитела. Каждый лимфоцит производит свой собственный, немного отличающийся от других, подтип антител.

Каждое антитело способно распознать строго определенную другую молекулу и связаться с ней. Поскольку существует огромное количество разных антител, они потенциально могут взаимодействовать практически с любыми типами молекул. Описанное можно сравнить с тем, как ключ подходит к замку: в арсенале иммунной системы имеется огромное количество таких ключей-антител, один или несколько из которых обязательно подойдут к замку-молекуле.

Поэтому, когда в организм попадает чужеродный организм, всегда находится лимфоцит, производящий антитела, которые распознают молекулы на поверхности этого микроба. После этого такой лимфоцит начинает делиться, в результате чего образуется небольшая "армия клонов" этого лимфоцита, производящих один тип антитела, специфически связывающегося с молекулой на поверхности микроба. После того как организм справился с инфекцией, некоторая часть клонов за ненадобностью погибает, а часть остается на многие годы, обеспечивая иммунологическую память. В случае повторного контакта с уже знакомым микробом организм способен очень быстро наладить выработку антител.

Само по себе антитело не убивает проникший в организм микроб. Однако, связавшись с ним, служит своеобразной меткой. Ее распознают другие клетки иммунной системы и уничтожают такой помеченный микроорганизм.

Таким образом, приобретенный иммунитет обеспечивается специализированными клетками – лимфоцитами, располагающими огромным арсеналом различных антител, способных потенциально распознать любой микроорганизм.

На первый взгляд такой механизм может показаться совершенным, но в некоторых случаях иммунная система, обеспечивающая приобретенный иммунитет, дает сбой и начинает атаковать собственные клетки организма. Как упоминалось выше, большое количество антител позволяет найти подходящее практически к любой молекуле. Иногда встречаются антитела, способные реагировать с собственными молекулами организма. В норме лимфоциты, производящие такие антитела, систематически уничтожаются иммунной системой в процессе их созревания. Однако в редких случаях эта система не срабатывает. Например, такая ситуация может возникнуть после инфекции микроорганизмами, молекулы которых похожи на собственные молекулы организма. В результате уже после того, как инфекция прошла, в организме остаются лимфоциты, производящие антитела, способные взаимодействовать с собственными молекулами. Иммунная система начинает атаковать собственные молекулы, провзаимодействовавшие с антителами, повреждая клетки и ткани, содержащие эти молекулы. Как результат – могут развиваться серьезнейшие аутоиммунные заболевания.

Турбосушилка MT4111

Вечная ручка Pininfarina