Новый стартап предлагает внести научную ясность в вопрос употребления лечебной марихуаны. На этой неделе компания запускает PotBot, бесплатный онлайн-инструмент, предназначенный для изучения пациентами полезной информации.

В современной американской культуре марихуана заняла необычную позицию в культуре, области права и даже науке. Все большее число жителей США приобщается к ее употреблению, а недавние опросы показывают, что число курильщиков увеличилось в два раза в период между 2002 и 2013 годами. Новый стартап предлагает внести научную ясность в вопрос употребления лечебной марихуаны.

Постепенно государственные органы признают изменения в обществе, и уже в 23 штатах  легализовано использование медицинской марихуаны, а в четырех из них практически нет ограничений. Совсем недавно Верховный суд Мексики сделал первый шаг к общенациональной легализации марихуаны, и некоторые считают, что Соединенные Штаты слишком медлят с подобным решением.

Научное же изучение вопроса в течение многих лет тормозилось федеральным правительством, которое создавало бюрократическую волокиту. Американская научная отрасль считается одной из самых успешных в мире, но, когда дело доходит до изучения свойств марихуаны, исследования проигрывают работам коллег из Израиля и Канады.

"Сложилась уникальная ситуация, когда каннабис доступен на рынке, а исследования еще не проведены. Ученые играют в догонялки, адаптируя разработки на ходу", – говорит профессор психиатрии Университета Джонса Хопкинса Райан Вандрей (Ryan Vandrey).  В то время как многие люди осведомлены о внешних проявлениях употребления (психоактивные эффекты, сонливость), научные оценки влияния веществ на организм довольно ограниченны. Изучение вопроса  может подсказать, какие сорта марихуаны могут быть использованы для лечения.

Стартап Potbotics создан для помощи людям в ситуации, когда научных данных совсем немного. На этой неделе компания запускает PotBot, бесплатный онлайн-инструмент, предназначенный для изучения пациентами полезной информации. Пользователь вводит свой возраст, вес, частоту использования марихуаны и медицинский диагноз, а сайт предлагает оптимальную концентрацию и то, какие именно каннабиноиды, содержащиеся в разных концентрациях в разных сортах конопли, походят при данном диагнозе. Каждая рекомендация содержит ссылки на рецензированные исследования, чтобы у пользователя не возникало сомнений.  В тех случаях, когда информации недостаточно или дополнительные исследования еще не проводились на людях, всплывает специальное предупреждение.

Сооснователь Potbotics Дэвид Гольдштейн (David Goldstein) заявляет:  "Если зайти на сайт с информацией о марихуане, можно увидеть, что большая часть данных сосредоточена на вкусе, аромате и  запахе. Эта информация предоставлена самими пользователями и не подходит тем, кто заинтересован в медицинских характеристиках".

Другое направление стартапа идет еще дальше. Сервис под названием BrainBot позволяет врачу отправить пациента на прохождение процедуры под названием электроэнцефалография (ЭЭГ), которая анализирует  активность мозга с помощью электродов, находящихся на голове. Больной должен будет посетить Калифорнийский офис PotBotics три-четыре раза, каждый раз принимая ингаляцию конкретного сорта марихуаны и снимая показания мозговой активности с помощью ЭЭГ. Затем компания отправит показания доктору, который изучит типы мозговых волн, имеющих отношение к медицинскому состоянию пациента, и выпишет оптимальный вариант терапии.

На данный момент BrainBot находится в ограниченном доступе из-за неясности, существующей в законодательстве различных штатов. "Мы хотим, чтобы закон продвинулся чуть дальше, прежде чем вложим капитал, время и усилия в разработку проекта в других городах", – говорит Гольдштейн.

Однако у проекта существует ряд противников. Преподаватель клеточной биологии Питер Маккормик (Peter McCormick) заявляет: "Последствия курения марихуаны  слишком сложны для упрощения до нескольких ЭЭГ-тестов, а медицинские показания к употреблению слишком разнятся, чтобы предлагать один способ всем пациентам".

Гольдштейн надеется, что информация, собранная с помощью BrainBot, может быть использована для дальнейших научных исследований неврологических эффектов марихуаны. Компания ведет переговоры с несколькими институтами в США, Канаде и Израиле, которые могут использовать данные компании в своих исследованиях.