В результате исследования, проведенного в Университете Джона Хопкинса, удалось обнаружить нервные клетки, реагирующие на повреждение тканей внутреннего уха. Они действуют подобно обычным нервным клеткам, воспринимающим болевые стимулы. Это открытие поможет объяснить симптом, известный как гиперакузия.

При некоторых заболеваниях органов слуха больные становятся очень чувствительны к негромким звукам, которые зачастую воспринимаются как болевые ощущения. Этот феномен известен как гиперакузия. Причины его до последнего времени не были ясны. Новое исследование, опубликованное в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, приблизило ученых к его пониманию.

Группа исследователей во главе с профессором Полом Фуксом занималась изучением особого подтипа нервных клеток внутреннего уха. Эти нейроны слабо реагировали на звуки. Поэтому возник вопрос, какую же функцию они выполняют в ухе. Профессор Фукс и его коллеги уже знали, что эти нейроны связаны с особыми клетками, известными как внешние волосковые клетки. Они не воспринимают звук, а действуют как своеобразные усилители звуковых волн, позволяя млекопитающим подстраивать свой слух под восприятие тех или иных частот.

Еще одной особенностью этих клеток является их низкая жизнеспособность. Они первыми гибнут под воздействием громких звуков, при старении организма и по причине других факторов. Профессор Фукс сравнил эти клетки с канарейками в угольном руднике: раньше этих птиц использовали вместо датчиков метана, так как при увеличении его концентрации птицы погибали.

Автором работы удалось выяснить, что подобную роль выполняют и эти клетки. При их гибели в окружающее пространство выделялись химические вещества, которые сигнализировали нервным клеткам о повреждении. В результате мозг получал информацию об опасном воздействии на чувствительные клетки уха. Эксперименты были проведены на крысах, однако авторы надеются, что их выводы применимы и для людей. В частности, это поможет объяснить причины возникновения гиперакузии. Заболевания органов слуха вызывают массовую гибель волосковых клеток, что воспринимается мозгом как болевые ощущения.

Детский планшет