Сотрудники Массачусетского технологического института (США) представили устройство, проглатываемое человеком и следящее за его состоянием прямо из желудочно-кишечного тракта. Создатели новинки полагают, что она должна пригодиться ожоговым больным, солдатам и военным летчикам.

Отслеживание частоты пульса и дыхания часто все еще осуществляется врачами вручную, с помощью стетоскопа и часов. Есть системы, позволяющие делать это автоматически, но их требуется закрепить на коже пациента, причем, как правило, там, где она довольно тонка. Больные, пострадавшие от серьезных ожогов, не слишком подходят для закрепления такой аппаратуры, как и спортсмены или солдаты на поле боя.

Для всех них было создано проглатываемое устройство, оснащенное акустическим сенсором и благодаря ему различающее удары сердца и частоту дыхания по звукам, разносящимся по всему организму. Оно испытывалось на животных в проводном режиме, однако вскоре разработчики планируют сделать его беспроводным, чтобы не стеснять проводами людей-пациентов. Новинка может передавать информацию на компьютер, находящийся на расстоянии до десяти метров от человека.

Создатели устройства полагают, что оно пригодится не только в медицине, но также и в других областях. Например, солдат на поле боя, у которого вдруг резко падает или растет пульс и частота дыхания, может быть ранен, а сигнал от миниатюрного сенсора способен обратить внимание его сержанта на состояние подчиненного, позволив как можно раньше начать санитарную эвакуацию с передовой.