В ходе эксперимента, поставленного американскими авторами, удалось выяснить, что голуби способны распознавать признаки рака на микрофотографиях образцов тканей почти так же хорошо, как и опытные врачи. Результаты эксперимента были опубликованы в авторитетном научном журнале PLoS One.

Диагностика рака является нелегкой задачей. Порой врачам требуется быстро определить, является группа клеток в образце ткани злокачественной или доброкачественной и выглядит ли небольшой узелок на маммограмме подозрительным. Для того чтобы научиться давать верный ответ, врачи проходят многолетнее обучение и практику. Однако оказалось, что помочь в этом им могут голуби.

Исследовательская группа из Калифорнийского университета в Дэвисе, Айовского университета и Университета Эмори решила узнать, как врачи-патологи в течение времени оттачивают свое мастерство для диагностики рака и какие наиболее важные характеристики и свойства помогают им ставить точный диагноз. Чтобы это выяснить, эксперты занялись дрессировкой голубей, чтобы научить их различать здоровую и злокачественную ткани, так как у людей и этих птиц зрительные системы во многом схожи. Оказалось, что голуби на удивление хорошо справились с поставленной задачей.

Во время эксперимента каждому голубю показывали набор фотографий образцов тканей груди, сделанных с помощью микроскопа. После того как птица пристально смотрела на изображение, она должна была выбрать желтую или синюю кнопку, которые, соответственно, означали наличие или отсутствие рака. Если голубь отвечал правильно, ему давали вкусное лакомство. Каждому голубю предоставлялось по 15 попыток в течение одного часа. Процент правильных ответов при этом составил 85%. Процент точных ответов у врачей составил 97%, при этом их задача усложнялась тем, что им показывали все изображение, а не интересующую исследовательскую группу маленькую часть.

В другом опыте, где голуби должны были определить наличие рака груди на маммограммах, голуби смогли только запомнить правильный ответ – они не смогли посмотреть на новое изображение и определить, были ли ткани злокачественными или доброкачественными. Задача оказалась не из легких и для группы врачей, принявших участие в эксперименте, которым были предоставлены те же изображения: они дали всего 80% точных ответов.

Несмотря на то что голуби показали весьма впечатляющие результаты, их ответы все же не так точны, как ответы профессиональных медиков. Хотя голуби вряд ли заменят врачей, их изучение поможет ученым лучше понять, каким образом врачи учатся распознавать изображения нормальных и больных тканей. Было обнаружено, что в то время, как цветовая гамма и яркость изображения не оказывали особого влияния на точность диагноза (так как, по замечанию экспериментаторов, картинки в учебниках обычно публикуются в серой цветовой гамме), на точность диагностики голубей влияло то, насколько сжато было изображение. Вначале точность ответов была хуже при показе сильно сжатых изображений. Однако с течением времени птицы смогли к ним адаптироваться, и результаты тестов стали более точными. Как отмечают эксперты, это соотносится с тем, как медики улучшают свое мастерство с течением времени: "Люди также могут научиться не обращать внимания на сжатие изображений и привыкнуть к их плохому качеству".

Таким образом, выяснение того, на что смотрят голуби для постановки диагноза, позволит улучшить проведение подготовки врачей, а также способствовать стратегической разработке компьютерных систем.

Детские смарт-часы