Сотрудники Университета Дьюка и Стэнфорда (США) разработали новую технологию отслеживания активности нейронов с разрешающей способностью по времени около 0,2 мс и продемонстрировали первые снимки.

В центре любой мозговой деятельности – в наших мыслях, представлениях, эмоциях и воспоминаниях – лежат всплески электрической активности, известные как "потенциалы действия", которые проносятся через нейроны и передают информацию по всему мозгу. Анализ этого процесса может приоткрыть завесу тайны в вопросах того, как живое существо познает окружающий мир. Однако существовавшие до сих пор методы мониторинга, позволяющие отслеживать то, как распространяется потенциал действия, были слишком медленны или слишком ограниченны в масштабах для работы на мозге.

Специалисты из Великобритании и США совместили генетически закодированные индикаторы, которые могут проследить потенциальные действия многих типов клеток в живом организме, с белком, который чувствует нервные соединения других белков и усиливает выходной сигнал. Этого стало достаточно для наблюдения деятельности мозга млекопитающих в режиме реального времени.

Генетически кодируемые индикаторы электрических потенциалов (GEVIs) являются перспективной технологией для считывания нейронной деятельности. Предыдущие версии GEVIs были недостаточно быстрыми для обнаружения динамического диапазона потенциалов действия животных. Во время опытов новый метод достаточно быстро сообщал о нейронной деятельности в мозгу живых мышей и мух. В результате удалось получить изображения динамики распространения потенциала действия по нервной клетке. Эти результаты расширяют представления о возможности исследований нейронов на живых организмах и открывают дорогу к пониманию того, как информация кодируется в мозге. Команда сотрудников Стэнфордского университета планирует продолжить свою работу в данной области.