Люди с ограниченными возможностями передвижения протестировали мобильного робота, действиями которого можно управлять силой мыли. Все, что для этого нужно пользователю (помимо робота), – ноутбук с веб-камерой и специальный шлем с датчиками, фиксирующими колебания ритмов головного мозга, – электроэнцефалограф. Человек может находиться в постели у себя дома, а робот будет по его указу путешествовать и транслировать видео всего происходящего вокруг.

На данный момент робот-помощник представляет собой достаточно простую конструкцию – ноутбук, установленный на движущейся платформе. Пользователь видит окружающий мир с помощью веб-камеры ноутбука и даже может общаться с другими людьми посредством Skype.

Участникам эксперимента предложили "провести" робота через несколько комнат с различными препятствиями на пути. Для управления машиной необходимо было мысленно представлять те или иные жесты ногами и руками. Каждое воображаемое движение означало для робота определенную команду: ехать вперед, назад, влево или вправо. Программное обеспечение трансформировало зафиксированные датчиками сигналы мозга в действия робота. При этом программа управления самостоятельно выбирала оптимальную траекторию и скорость движения робота. Как обходить препятствия железному помощнику подсказывали установленные на нем 9 инфракрасных датчиков, которые сканировали и анализировали окружающее пространство.

Подобная практика управления устройствами в перспективе может широко применяться во многих ситуациях – от вождения инвалидных колясок до контроля движения конечностей-протезов.