Эволюции потребовались миллионы лет, чтобы приспособить живых существ к окружающему миру. Сегодня инженеры по всему миру пытаются применить "хитрости" природы для создания более совершенных материалов и конструкций. И многие эксперименты проходят весьма успешно.

Перламутр – для спортсменов

Перламутр, находящийся во внутренних слоях раковин моллюсков, имеет ауксетические свойства, позволяющие нивелировать внешнее воздействие. Ауксетические материалы становятся толще в направлении, перпендикулярном приложенной силе, то есть при растяжении делаются лишь прочнее. Сегодня ауксетические материалы планируют применять при разработке защитного обмундирования для спортсменов: наколенников, шлемов и т.д. Технология может быть использована и в медицине. Новые материалы могли бы стать основой искусственных межпозвоночных дисков.

NASA использует навыки гекконов

Несколько любопытных открытий в результате наблюдения за гекконами удалось сделать специалистам NASA. Гекконы способны карабкаться по вертикальным поверхностям и долго удерживаться в таком положении благодаря крошечным волоскам на лапках. Чем сильнее ящерица нажимает лапой на поверхность, тем надежнее приклеивается к ней.

Ученые NASA разработали синтетический липкий материал, "шипованный" волосками с уникальными свойствами присасывания к различным поверхностям даже в условиях невесомости. Последнее поколение такого материала смогло выдержать силу более чем в 150 ньютонов (около 16 кг). Предполагается, что технология может пригодиться на МКС – например, чтобы "приклеиваться" к спутникам во время ремонтных работ или собирать космический мусор. Кстати, команда из Стэнфордского университета, используя тот же механизм, разработала крошечных роботов, которые могут переносить грузы, в 2 тыс. раз превышающие их собственный вес.

Медицинское "жало"

Доктор Фердинандо Родригес-и-Бена (Ferdinando Rodriguez y Baena) из Имперского колледжа Лондона в течение 6 лет разрабатывал гибкую иглу Sting, которую можно будет использовать во время операций на головном мозге. Идею ученый позаимствовал у осы-наездника, жало которой может изгибаться особым образом, что позволяет ей точно поразить свою жертву, например личинку в коре дерева. Результат работы ученого оказался успешным, исследователь даже получил грант в размере € 8,3 млн на совершенствование изобретения. Гибкая структура созданного им инструмента позволяет нейрохирургам доставлять лекарственные препараты в нужные участки мозга, не травмируя окружающие ткани, на что не способны современные жесткие прямые иглы. Новый механизм состоит из трех крошечных полимерных валиков, которые скользят рядом друг с другом, имитируя движение жала осы. Игла способна изгибаться самым причудливым образом, чтобы не задеть важные зоны мозга. Водить иглой будет специальная рука-робот. 

Кожа акулы – для немецких Airbus

Кожа акул покрыта крошечной ребристой чешуей, которая уменьшает сопротивление воды во время передвижения рыбы, что позволяет плавать быстрее. Этот феномен науке известен уже давно, но применять его при создании различных материалов стали сравнительно недавно. Например, ученые разработали спортивные плавательные костюмы, которые повторяют этот эффект акульей кожи. В ходе испытаний было установлено, что спортсмены в таких купальниках действительно передвигаются быстрее. Технологией также заинтересовались в аэрокосмической промышленности – ведь подобная конструкция фюзеляжа самолетов может сэкономить значительные запасы топлива. Так, некоторые участки на фюзеляже и кромках крыльев двух Airbus A340-300 немецкой компании Lufthansa заменили модифицированными вставками (каждая размером 10×10 см), имитирующими свойства чешуи акул. Предполагается, что при нанесении спецпокрытия на 40–70% обшивки общий расход топлива уменьшится на 1%.

"С3 Комплекс"

Чехол-аккумулятор