Новые глотательные пилюли – первое приспособление, использующее принцип флуоресцентной (люминесцентной) микроскопии, – были разработаны шотландскими учеными из Университета Глазго. Устройство позволяет обнаружить раковые клетки в человеческом организме. По мнению создателей, пилюля вскоре может заменить эндоскоп.

Существующие сегодня камеры-пилюли всего лишь подсвечивают внутренние органы. Новые устройства – большой шаг вперед. По сути, они являются беспроводной версией флуоресцентного эндоскопа, использующего оптические волокна. 

Новый метод позволяет обнаружить определенные молекулы (флуорофоры) в тканях организма за счет того, что они естественным путем отражают зеленый свет после поглощения энергии синего света. Все дело во встроенном в пилюлю детекторе фотонов SPAD (single photon avalanche detector). LED-индикатор пилюли излучает синий свет мощностью 78 микроватт, длина волны которого достигает 468 нанометров. Молекулы-флуорофоры, которых особенно много в раковых клетках, поглощают это синее излучение, образуя фотоны, которые отражают зеленый свет. Такой способ позволяет заметить раковые клетки в кишечнике и пищеводе.

"Система, которую мы разработали, достаточно компактная и эффективная. Одной пилюли хватит на осмотр всего желудочно-кишечного тракта", – рассказал представитель Университета Глазго Мохаммед Ал-Равани.

Несмотря на инновационность изобретения, пилюли нового поколения работают на двух стандартных батарейках "таблеточного" типа (SR44) – такие можно встретить, например, в обычных наручных часах. Заряда таких батареек хватит на беспрерывную работу пилюли в течение 14 часов. 

На данный момент пилюли еще не вышли на стадию клинических испытаний, но при этом ученые планируют вывести устройство на коммерческий рынок уже в ближайшие несколько лет.