Ученые провели необычное исследование, на основании которого создали компьютерную модель, позволяющую предсказывать, как раковая опухоль будет реагировать на лечение тем или иным препаратом.

Многие раковые опухоли выделяют молекулы, подавляющие активность иммунной системы организма, тем самым защищаясь от нее. "Виртуальные опухоли могут быть использованы для того, чтобы проверить способность лекарств устранять вызванное раковыми клетками подавление иммунитета", – говорит Ким Алан Брогден (Kim Alan Brogden) из Айовского университета (США).

Тест работает следующим образом: вначале получают генетическую информацию о раковых клетках, а затем эту информацию загружают компьютер, который с помощью специальной программы симулирует поведение опухоли в ответ на тот или иной лекарственный препарат. На следующем этапе эти же раковые клетки выращивают в лаборатории, а потом проверяют, как в реальных условиях на них будут воздействовать лекарственные препараты. Если результаты не совпадают, разработчики корректируют компьютерную программу. В итоге, по словам Алана Брогдена, исследователям удалось добиться 86% точности предсказаний.

Исследование выполнялось совместно с частной компанией Cellworks Group, которая занимается разработкой персонализированного подхода к лечению рака на основании генетического профиля пациента.

Авторы заявляют, что разработанная ими технология очень актуальна. В первую очередь, ей заинтересовались различные фармацевтические компании, так как с помощью такой компьютерной программы удобно проверять действие разрабатываемых лекарственных препаратов.

Алан Брогден поясняет, что многие типы раковых опухолей защищают себя от иммунной системы, вырабатывая молекулы, известные как "контрольные точки". Если воздействовать на эти молекулы препаратами, подавляющими их активность, можно восстановить нормальную работу иммунитета, который далее будет самостоятельно бороться с раковой опухолью.