Хроническое повреждение печени, вызванное воздействием токсических веществ или вирусов, приводит к состоянию, известному как фиброз. Здоровые клетки замещаются рубцовой тканью, в результате чего печень постепенно утрачивает свои функции. Сотрудники Института Солка (Калифорния) обнаружили, что вещество JQ-1 способно не только останавливать, но и обращать вспять фибротические процессы. Результаты исследования были опубликованы в журнале PNAS.

"После слишком серьезных изменений в печени рубцовая ткань начинает сама по себе вызывать образование новой рубцовой ткани, – говорит директор лаборатории экспрессии генов Института Солка, профессор Роналд Эванс (Ronald Evans). – Теперь мы можем обращать развитие фиброза у животных и изучаем возможность терапевтического применения препарата для людей".

Рубцовая ткань представляет собой скопление белковых волокон, в основном коллагенов, с небольшим количеством живых клеток. Когда печень получает повреждение, специальные клетки, известные как клетки Ито, перемещаются в место повреждения и начинают вырабатывать белки, пытаясь локализовать его. В результате образуется рубец, который остается навсегда.

"Традиционные терапевтические подходы, направленные на подавление воспаления, не работают, так как эти клетки имеют множество способов "уйти" от воздействия лекарств, – говорит автор исследования Майкл Даунс (Michael Downes). – Наша стратегия направлена на воздействие на клетки на генетическом уровне".

Авторы эксперимента использовали уже известный препарат JQ-1, способный вызывать эпигенетические изменения генома. Клетки Ито могут находиться в двух состояниях: спокойном и активированном. Переход в активированное состояние сопровождается активацией ряда генов, в результате чего клетка изменяет форму и поведение. JQ-1 способен отключать активность этих генов, в результате чего они остаются в спокойном состоянии и развитие фиброза останавливается. Более того, препарат не просто предотвращал развитие фиброза, но и частично способствовал исчезновению уже имеющейся рубцовой ткани.