В журнале Nature Communications опубликовано исследование о том, как раковые клетки перепрограммируют здоровые. Выяснилось, что раковые клетки способны образовывать длинные тонкие отростки, связывающие их с нормальными клетками. По этим отросткам и передаются "вредные" молекулы. Воздействие на отростки с помощью фармакологических препаратов способно остановить этот процесс.

Метастазы представляют собой самое серьезное осложнение рака. Более 90% летальных исходов происходит из-за них. Отдельные раковые клетки отрываются от опухоли и через лимфатические или кровеносные сосуды попадают в другие ткани, где образуют новые очаги заболевания – метастазы.

Для того чтобы понять, как они взаимодействуют со здоровыми тканями, авторы исследования поставили эксперимент. Они создали трехмерный белковый каркас, в который добавили клетки метастазов и обычные клетки, из которых состоят кровеносные сосуды (эндотелий). Через какое-то время эндотелиальные клетки сформировали новые сосуды, а клетки метастазов, вместо того чтобы "слипнуться" друг с другом, образуя сферы, стали распространяться по поверхности сосудов. Изучив клетки под электронным микроскопом, авторы обнаружили длинные тонкие отростки – микроскопические мостики, соединяющие клетки метастазов со здоровыми клетками. Со временем здоровые клетки изменялись на молекулярном уровне.

Более тщательное изучение показало, что через эти мостики в здоровые клетки попадали молекулы микроРНК – регуляторы, способные контролировать активность сотен разных генов. В результате под действием этих молекул происходило перепрограммирование эндотелиальных клеток, что способствовало развитию метастазов.

Затем авторы применили специальные лекарственные препараты, которые оказались способны разрушить возникшие мостики. Проведенные на мышах опыты показали, что под воздействием лекарств появление метастазов значительно уменьшилось.

"Наши исследования открывают новые перспективы лечения онкологии. Мы полагаем, что воздействие на эти микроскопические мостики может стать новым способом терапии метастатического рака", – говорит один из авторов исследования Шиладитиа Сенгупта (Shiladitya Sengupta).