Французские нейрофизиологи обнаружили, что мозг людей, подверженных проявлению повышенной тревожности, использует иные области для обработки информации, нежели мозг людей с нормальным уровнем тревожности. Оказалось, что первый тип точнее и быстрее распознает потенциальные угрозы. Такие результаты исследования были опубликованы в научном журнале eLife.

Как правило, диагноз "повышенная тревожность" рассматривают как нечто негативное. Новое исследование установило, что люди с подобной психологической особенностью эффективней реагируют на потенциальные угрозы и в кризисной ситуации быстрее выявляют опасность.

В ходе исследования французские ученые показывали участникам эксперимента изображения лиц людей, испытывающих различные эмоции, и измеряли электрическую активность мозга респондентов. Большинство лиц на картинках вызывали у участников активацию областей мозга, отвечающих за распознавание. Однако два типа изображений – агрессивное выражение лица с прямо направленным взглядом и испуганное лицо со взглядом, направленным в сторону, – провоцировали активацию областей мозга, отвечающих за действия.

По словам авторов исследования, первый тип выражения лица мог означать  прямую агрессию, а второй – указывать на наличие какой-либо еще не замеченной наблюдателем угрозы. У людей с повышенной тревожностью активация областей мозга, отвечающих за действие, происходила чрезвычайно быстро (в течение 200 миллисекунд) и была значительно более сильной.

Ученым удалось продемонстрировать, что мозг активирует свои ресурсы не просто при виде лица, выражающего какие-либо негативные эмоции, как думали раньше, а при виде выражения лица, однозначно указывающего на наличие угрозы. Кроме того, в предыдущих научных работах высказывались предположения о том, что тревожность может нарушать нормальную реакцию мозга на угрозы. Как отмечают авторы нового исследования, им удалось доказать, что неклинические проявления повышенной тревожности, наоборот, способствуют более эффективной реакции на потенциальную угрозу.