Исследование, проведенное в институте Броуда и Общеклинической больнице штата Массачусетс (США), выявило важную роль взаиморасположения молекул ДНК в развитии рака мозга. Результаты работы были опубликованы в журнале Nature.

ДНК находится в клетках в виде отдельных огромных молекул, которые называются хромосомы. Они компактно свернуты в своеобразный плотный "клубок", но если все хромосомы одной клетки вытянуть в длину, то такая цепочка составит около двух метров. От взаимного расположения хромосом зависит активность зашифрованных в ДНК генов. Это взаиморасположение называется трехмерной архитектурой генома. Нарушение в этой "схеме", как выяснили американские исследователи, может стать причиной развития одного из подтипов рака мозга, известного как глиома.

При глиомах очень часто встречаются мутации фермента, называющегося изоцитратдегидрогеназа. Когда работа этого фермента нарушается, в клетках начинает образовываться вещество под названием альфа-гидроксиглутаровая кислота, влияющее на другие ферменты, которые вносят эпигенетические изменения в ДНК. Эти изменения и оказывают влияние на трехмерную архитектуру генома, в результате чего в клетках активируются гены, стимулирующие развитие рака.

"Это совершенно новый механизм развития рака. Мы думаем, что он лежит в основе появления не только опухолей мозга, но и развития других типов рака, – говорит руководитель исследования, сотрудник института Броуда и профессор Общеклинической больницы штата Массачусетс Бредли Бернштейн (Bradley E. Bernstein). – Хорошо известно, что гены, вызывающие рак, могут быть аномально активированы из-за нарушения последовательности генетического кода. Но в данном случае мы обнаружили, что такие гены могут быть активированы и из-за нарушения трехмерной архитектуры генома".