В Университете Дьюка (США) разработали тест, позволяющий точно определить, в каких случаях простуда вызвана вирусами, а в каких бактериями. В зависимости от этого врач сможет определить, нужно ли назначать для лечения антибиотики. О своей разработке авторы сообщили на страницах научного журнала Science Translational Medicine.

Подавляющее большинство острых респираторных заболеваний (ОРЗ) вызывают вирусы. Организм бросает силы на борьбу с ними и в результате становится уязвимым для бактериальных инфекций. Если простуда длится больше недели, это, как правило, означает, что организм справился с вирусом, но подвергся бактериальному заражению. В таких случаях врачи обычно назначают антибиотики. Как известно, антибиотики прекрасно справляются с бактериями, но полностью бесполезны против вирусов. 

Однако почти всегда врачи назначают лечение "вслепую", ориентируясь лишь на длительность болезни и некоторые характерные симптомы и не зная, чем на самом деле заражен человек. Это объясняется тем, что микробиологические анализы, призванные определить, какими бактериями или вирусами заражен в данный момент больной, достаточно дорого стоят, а в случае определения бактерий требуют несколько дней на проведение. 

Сотрудники Университета Дьюка предложили альтернативный подход для решения этой проблемы. В зависимости от того, вирусами или бактериями заражен человек, иммунная система реагирует по-разному. В результате этого в клетках иммунной системы активируются разные гены. С помощью ДНК-микрочипов авторы проанализировали, какие именно гены активны в иммунных клетках при вирусной и бактериальной инфекциях. Для анализа ученые брали образцы крови, из которых выделяли и исследовали иммунные клетки, используя ДНК-микрочипы. Авторам работы удалось найти четкие различия в активности генов, по которым можно отличить один тип инфекции от другого.

Время анализа составляло около 10 часов. В ближайшем будущем можно будет создать систему, определяющую активность генов иммунной системы и в более короткие сроки. В результате врачи смогут быстро определять, чем именно болен пациент, и назначать правильное лечение.