Международная исследовательская группа обнаружила белок, способный улучшать восстановление подвижности конечностей после травм спинного мозга. Результаты открытия были опубликованы в научном журнале PNAS.

Травмы позвоночника часто сопровождаются повреждением спинного мозга. В результате нарушаются нервные пути, соединяющие мозг с частями тела, находящимися ниже места повреждения. Это приводит к потере чувствительности и способности управлять мышцами.

В последние годы в нескольких исследованиях было обнаружено, что возникающее в месте травмы воспаление наносит дополнительные повреждения спинному мозгу. Клетки иммунной системы начинают проникать в область травмы для борьбы с потенциальной инфекцией. Однако на самом деле никакой инфекции там нет, так как травмы позвоночника чаще всего носят закрытый характер. В результате активированные клетки иммунной системы наносят дополнительные повреждения клеткам спинного мозга.

Предыдущие попытки врачей предотвратить этот процесс с помощью противовоспалительного средства метилпреднизолона не дали результатов. Авторы описываемого исследования решили попробовать применить недавно открытый белок Il-37, обладающий противовоспалительными свойствами. Эксперименты проводились на мышах. Поскольку эти животные не имеют гена, кодирующего такой белок, они использовали линию трансгенных мышей, которым в геном был искусственно внедрен ген, способный синтезировать Il-37. Затем этим мышам незначительно повреждали спинной мозг и сравнивали скорость восстановления после травмы с мышами, у которых такой ген отсутствовал. Оказалось, что трансгенные животные намного лучше восстанавливались после травмы. Например, спустя 28 дней они в 2,5 раза быстрее бегали в "беличьем колесе", чем обычные мыши с такой же травмой.

Для того чтобы понять, можно ли применять Il-37 на практике, исследователи c помощью тонкой стеклянной иглы сделали инъекции этого белка обычным мышам непосредственно в область травмы спинного мозга. В результате они тоже намного быстрее восстановились после травмы. Микроскопическое исследование спинного мозга мышей показало, что Il-37 предотвращал проникновение клеток иммунной системы в область повреждения, тем самым защищая его от новых повреждений.

Организм человека сам способен вырабатывать Il-37. Однако введение дополнительного количества этого белка в область травмы, вероятно, поможет предотвратить повреждения, наносимые клетками иммунной системы, и ускорить восстановление после травмы спинного мозга.