Исследовательская группа из Массачусетского технологического института, Бостонской детской больницы и нескольких других учреждений разработала новый подход для лечения сахарного диабета первого типа. О своем проекте они рассказали на страницах научных журналов Nature Medicine и Nature Biotechnology.

Сахарный диабет первого типа развивается из-за того, что иммунная система ошибочно распознает собственные бета-клетки поджелудочной железы как чужеродные и начинает атаковать и уничтожать их. Поскольку бета-клетки ответственны за производство инсулина, их гибель приводит к недостатку этого гормона, и организм теряет способность самостоятельно регулировать уровень глюкозы в крови. В результате больные вынуждены всю жизнь делать себе регулярные инъекции инсулина.

Решить эту проблему можно было бы, трансплантировав донорские бета-клетки в поджелудочную железу больному диабетом. Этот подход был опробован на сотнях пациентов, но приводил лишь к тому, что иммунная система начинала атаковать чужие трансплантированные клетки. В итоге больным приходилось всю жизнь принимать препараты, подавляющие активность иммунной системы, — иммунодепрессанты.

Авторы нового исследования придумали, как можно защитить трансплантированные бета-клетки от атак иммунной системы. Для этого их заключили в миниатюрные капсулы из вещества под названием альгиновая кислота, способного пропускать молекулы инсулина и других веществ, но при этом задерживать клетки иммунной системы. Однако первые эксперименты, проводившиеся на животных, оказались неудачными: организм распознавал саму альгиновую кислоту как чужеродное вещество, в результате чего вокруг капсул образовывалась рубцовая ткань, которая полностью изолировала их от остального организма.

Чтобы решить эту проблему, авторы изучили 800 разных химических производных альгиновой кислоты и обнаружили, что присоединение к нему вещества под названием диоксид триазол-тиоморфолин делает альгиновую кислоту "незаметной" для организма. Заключив бета-клетки в полуторамиллиметровые капсулы из модифицированной альгиновой кислоты, ученые трансплантировали их в поджелудочную железу мышей со специально спровоцированным диабетом. Капсулы не вызывали реакции отторжения, а бета-клетки, содержащиеся в них, успешно вырабатывали инсулин в течение всех 174 дней, пока длился эксперимент, позволяя животным поддерживать нормальный уровень глюкозы в крови.

Чехол-аккумулятор

"С3 Комплекс"