Сотрудники клиники Майо (США) провели эксперимент на лабораторных мышах, в результате которого смогли доказать, что избавление организма от старых клеток может значительно увеличить продолжительность жизни. Свое открытие исследователи опубликовали в журнале Nature.

По мере жизни организма в нем накапливается все большее количество клеток, не способных делиться и эффективно выполнять свои функции. Такие изменения отдельных клеток обозначают термином клеточное старение.

Считается, что этот процесс является главной причиной старения всего организма. Однако до сих пор не существовало ясных доказательств этой теории. Исследователи из клиники Майо поставили эксперимент, который предоставил такие обоснования. 

Одной из особенностей состарившихся клеток является то, что у них повышена активность гена Cdkn2a. С помощью методов генетической инженерии ученые выделили участок этого гена, который отвечает за его активность, — промотор. К промотору присоединили искусственно созданный белок FKBP-Casp8. Затем эту генетическую конструкцию внедрили в ДНК лабораторных мышей.

В результате, когда клетки животных начинали претерпевать процесс клеточного старения, в них вырабатывался искусственный белок FKBP-Casp8. Этот белок способен активироваться под влиянием вещества AP20187. После активации FKBP-Casp8 приобретал способность взаимодействовать с другими белками клетки, отвечающими за процесс апоптоза — программируемой клеточной гибели. Это процесс широко используется организмом для уничтожения мутировавших или зараженных вирусами клеток. 

Активность белка FKBP-Casp8 запускала процесс апоптоза. Поскольку он был активен только в состарившихся клетках, то это приводило только к их гибели, а нормальные клетки продолжали существовать дальше. К тому же исследователи могли сами регулировать активность FKBP-Casp8, вводя AP20187. После первого года жизни животным делали инъекции этого вещества два раза в неделю. В результате продолжительность их жизни возросла на 17–35%.

Такую методику пока невозможно применить на людях — генетические модификации человека запрещены в большинстве стран. Хотя буквально на днях в Британии разрешили выполнять такие процедуры на самых ранних стадиях развития человеческих эмбрионов. Правда, их можно проводить только в "пробирке" и зародыши предписано уничтожать через 14 дней развития. 

Несмотря на практическую невозможность применить свое открытие на практике, авторам исследования удалось получить доказательство того, что в основе старения всего организма лежат процессы старения отдельных клеток и что уничтожение таких клеток может резко повысить продолжительность жизни.

Массажный шлем

Мини-флешка для iPhone