Исследование, проведенное в Рокфеллеровском университете, раскрыло механизмы, с помощью которых вирус простого герпеса первого типа (ВПГ1) защищается от атак иммунной системы. Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature.

Большинство хотя бы раз в жизни сталкивалось с простудой на губах — маленькой болезненной язвочкой, появляющейся на кромке рта. Причиной ее возникновения является ВПГ1. Вирус чрезвычайно широко распространен — более 65% людей могут быть заражены им. Как правило, большую часть времени инфекция себя никак не проявляет, вирус просто "прячется" в нервных клетках. Когда же ВПГ1 выходит из этих клеток, то заражает клетки слизистых оболочек, что и проявляется в виде язвочек. Со временем простуда проходит, но сам вирус не исчезает из клеток. Возникает вопрос: "Почему иммунная система не может полностью избавить организм от ВПГ1?".

Чтобы выяснить ответ на этот вопрос, нужно понять, как в принципе иммунная система борется с вирусами. Когда вирус заражает клетку, ее ферменты частично разрушают вирусные белки. Затем клетка выводит на свою поверхность небольшие фрагменты этих белков — пептиды. Клетки иммунной системы, постоянно "патрулирующие" организм, обнаруживают вирусные пептиды и уничтожают клетку, на поверхности которой эти фрагменты были обнаружены.

Для того чтобы вывести на свою поверхность, или, как говорят ученые, "презентировать", вирусные пептиды, клетка использует специальные белковые молекулы. Один из типов таких молекул называется TAP. Заразив клетку, ВПГ1 начинает вырабатывать белок ICP47, который связывается с TAP и полностью блокирует его работу. В результате клетка оказывается неспособной презентировать вирусные пептиды, а ВПГ1 в ней может спокойно жить и размножаться.

В ходе экспериментов исследователям из Рокфеллеровского университета впервые удалось подробно изучить структуру TAP. Для этого они использовали метод криоэлектронной микроскопии. Она позволяет получать детальные изображения структуры белковых молекул. 
По словам авторов исследования, то, что ICP47 способен блокировать TAP, ранее уже было известно. Однако в ходе нового эксперимента им удалось в подробностях изучить взаимодействие двух этих белков: авторы обнаружили, какие конкретно участки молекул взаимодействуют друг с другом. Пока что сделанное открытие нельзя применить для разработки препаратов от герпеса, но они помогут лучше понять, как работает TAP и другие белки со сходной структурой.

Чехол-аккумулятор

Браслет-мультитул