Лейденский университет сообщил об открытии нового банка биоматериалов, который будет собирать человеческие экскременты, — Netherlands Donor Feces Bank (NDFB). Это первая подобная организация в Нидерландах, однако в мире (например, в США) такие учреждения уже действуют. Образцы здоровых доноров с нормальной кишечной микрофлорой используют для трансплантации пациентам, страдающим тяжелой кишечной инфекцией, вызванной бактерией Clostridium difficile.

Основной причиной развития этого заболевания является длительное лечение антибиотиками, в результате которого происходит гибель значительной части бактерий, составляющих микрофлору кишечника. Ее видовой состав нарушается, и выживают бактерии, наиболее устойчивые к антибиотикам (в частности, Clostridium difficile). Обычно эта бактерия редко встречается в кишечнике. Она обитает в почве и может попасть в организм человека вместе с загрязненной пищей. Но даже в этом случае заболевание не развивается: нормальная микрофлора кишечника не дает ей чрезмерно размножиться. Однако после терапии антибиотиками и нарушения состава микрофлоры попадание Clostridium difficile в кишечник приводит к ее быстрому размножению. Бактерия выделяет различные токсины, вызывающие диарею. Кроме того, в слизистой оболочке кишечника развивается воспаление. В тяжелых случаях это может привести к образованию перфорации, или, проще говоря, дырки, в стенке кишечника. 

Из-за того что Clostridium difficile устойчива к антибиотикам, бороться с ней крайне сложно. В результате инфекции, вызванной этой бактерией, только в США в 2011 году умерло примерно 29 тыс. человек. Однако ученые придумали, как можно эффективно противостоять этой угрозе. Во-первых, необходимо сразу отменить лечение антибиотиками, а во-вторых — восстановить микрофлору кишечника. Быстрее и проще всего это можно сделать, введя в кишечник больного небольшую дозу экскрементов здорового человека. Дело в том, что микрофлора кишечника содержит тысячи разных видов бактерий и искусственно вывести такое разнообразие микроорганизмов в лаборатории пока невозможно. Поэтому врачи используют образец микрофлоры здорового донора. Обычно его вводят прямо в кишечник при колоноскопии или перорально в специальных капсулах, которые растворяются, только попав в кишечник. Процедура получила официальное название "фекальная трансплантация". Она позволяет в 90% случаев вылечить инфекцию, вызванную Clostridium difficile.

Стоит отметить, что в перспективе данный метод можно применять для терапии широкого спектра заболеваний. В последние годы в научной литературе появилось большое количество данных о связи ряда болезней с нарушенным балансом микрофлоры. Например, было замечено, что у детей, страдающих аутизмом, видовой состав микрофлоры намного беднее, чем у здоровых детей.