В последние годы набирает популярность теория о том, что психологические стрессы могут повлиять на процессы старения на молекулярном уровне. Одним из проявлений этого может быть укорачивание теломер — концевых участков молекул ДНК. Чем старше человек, тем короче его теломеры, так как они укорачиваются с каждым новым делением клеток. Авторы нового исследования, опубликованного в журнале Brain, Behavior, and Immunity, проверили справедливость этой теории.

Исследователи провели мета-анализ 22 предыдущих исследований, посвященных этой теме, в ходе которых производились попытки установить связь между подверженностью людей психологическим стрессам и длиной их теломер. Как правило, в таких исследованиях изучается относительно небольшое количество людей, и результаты могут оказаться недостоверными. Мета-анализ, объединяющий результаты сразу нескольких десятков исследований, позволяет получить более достоверные результаты. В истории современной науки уже не раз случалось так, что мета-анализ данных опровергал научные теории, которые некоторые авторы слишком сильно хотели доказать в своих работах, выполненных на небольших выборках.

Тем не менее результаты описываемого мета-анализа в целом подтвердили теорию о связи психологических стрессов с длиной теломер. Полученный в результате подсчета статистический показатель — коэффициент корреляции — составил -0,06. Это очень небольшой показатель, однако, учитывая количество обследованных людей, его можно считать статистически достоверным. В некоторых из рассмотренных исследований психологический стресс оценивался с помощью опроса людей о том, как они чувствовали себя в последний месяц. Например, им задавали вопросы вроде "Как часто за последний месяц вы чувствовали, что не можете контролировать важные события, происходящие в вашей жизни?". Подобные вопросы могут выявить только временные стрессы, тогда как на длину теломер скорее повлияет долговременное неблагоприятное психологическое воздействие. Когда авторы мета-анализа исключили такие исследования и оставили только те, где изучалось долговременное стрессовое воздействие (например, домашнее насилие или уход за тяжелобольными родственниками), коэффициент корреляции вырос до значения -0,13. Хотя такой показатель тоже не слишком велик и в статистике интерпретируется как "очень слабая корреляция". 

Таким образом авторам мета-анализа удалось подтвердить связь между психологическими стрессами и ускорением процессов старения на уровне ДНК, но эта связь оказалась очень слабой.

Наушники Everest 700 от JBL

Мини-флешка для iPhone