Французские исследователи обнаружили у вирусов из семейства Mimiviridae (мимивирусы) молекулярный механизм, позволяющий им защищаться от других вирусов. Об этом сообщается в публикации в журнале Nature.

Мимивирусы сильно отличаются от остальных известных вирусов. Прежде всего, они очень большие: по размеру они сравнимы с небольшими бактериями. Их даже можно увидеть в обычный световой микроскоп, в то время как другие вирусы видны только в электронный микроскоп. Мимивирусы не представляют угрозы для человека. Впервые они были выделены в 1992 году из одноклеточных организмов — амёб. Из-за большого размера их приняли за бактерии, но не смогли определить, к какому виду они относятся. Лишь спустя 10 лет ученым удалось понять, что это новый неизвестный науке гигантский вирус. В 2003 году в журнале Science появилась публикация, посвященная этому открытию.

Кроме своего размера, мимивирусы обладают рядом уникальных свойств. Во-первых, они имеют несколько генов, кодирующих компоненты, необходимые для синтеза белков. Обычные вирусы не содержат таких генов: для самовоспроизведения они используют молекулярные механизмы зараженной клетки. Второй особенностью мимивирусов является наличие у них собственных паразитов — вирофагов. Они представляют собой вирусы, способные размножаться в амёбе, которая уже была заражена мимивирусом. При этом вирофаг использует для своего самовоспроизведения молекулярные механизмы мимивируса и подавляет его размножение. 

В описываемом исследовании авторам удалось обнаружить еще одну уникальную особенность мимивирусов: оказывается, они обладают примитивным аналогом иммунной системы, позволяющим бороться с вирофагами. Открытая система получила название MIMIVIRE. Она во многом напоминает бактериальную систему защиты от вирусов под названием CRISPR-Cas9. MIMIVIRE позволяет мимивирусам распознавать генетические последовательности вирофагов и уничтожать их. Наличие этой системы объясняется тем, что мимивирусам приходится конкурировать с другими вирусами и бактериями, заражающими амёб. Один из авторов исследования, Дидье Рауль (Didier Raoult), предполагает, что мимивирусы также могут вырабатывать некие антибиотики для борьбы с бактериями.

Электрообогреватель

Мини-флешка для iPhone