В последние годы научное сообщество активно изучает свойства биологически активного вещества под названием куркумин, выделяемого из корневища восточно-азиатского растения куркумы. Целебные свойства этого растения были известны еще 2 тыс. лет назад, однако лишь недавно удалось получить научные свидетельства того, что подобный эффект оказывают именно входящие в его состав молекулы куркумина. В ходе нового исследования сотрудникам Университета Вандербильта (США) удалось разработать способ применения этого вещества с целью терапии при болезни Альцгеймера.

Куркумин обладает широким спектром полезных для здоровья свойств. Проникая практически во все клетки организма, молекулы вещества воздействуют на определенные типы белков, замедляя процессы старения, ускоряя регенерацию тканей и делая клетки более устойчивыми к стрессовым воздействиям, например к окислительному стрессу. При болезни Альцгеймера окислительный стресс запускает механизмы приводящие к активации глиальных клеток и повреждению нейронов.

Известно, что основной причиной гибели нейронов при болезни Альцгеймера являются бета-амилоидные бляшки. "Куркумин способен проникать в мозг, связывать и разрушать бета-амилоидные бляшки у пациентов с болезнью Альцгеймера", — говорит Веллингтон Фем, кандидат биологических наук, адъюнкт-профессор Университета Вандербильта и главный автор описываемого исследования.

Одним из перспективных решений для борьбы с этой болезнью является применение средств, способных разрушать скопление бета-амилоидных бляшек — главной причины патологических изменений в мозге людей с болезнью Альцгеймера. Однако реализация этого подхода осложняется тем, что мозг защищен от кровеносной системы с помощью особого физиологического механизма, под названием гематоэнцефалический барьер. Этот барьер оберегает центральную нервную систему от инфекций и токсических веществ, но также препятствует и проникновению большинства лекарств.

Для того, чтобы разрешить эту проблему, Веллингтон Фем и его соавторы из Университета Шига (Япония), разработали новую стратегию доставки куркумина в мозг. Вместо того, чтобы вводить вещество в кровь, они использовали специальный пульверизатор, который распылял лекарство, переводя его в форму аэрозоля для ингаляции. Для проверки эффективности этого метода японские специалисты, синтезировали новое вещество — FMeC1 — сходное по структуре с куркумином. Создание такого вещества потребовалось для того, чтобы провести исследование. Особенностью этого вещества является то, что за его распределением в мозге можно наблюдать с помощью магнитно-резонансной томографии.

Сам по себе куркумин не имеет свойств быть обнаруженным с использованием  магнитно-резонансной томографии. Потому ученые, предполагая, что куркумин также способен распределяться как и его синтезированный аналог, использовали FMeC1. В ходе экспериментов, поставленных на мышах, выяснилось, что FMeC1 в форме аэрозоля намного эффективней проникает в мозг, по сравнению с инъекциями в кровь. В частности, FMeC1 попадал в гиппокамп — область мозга, ответственную за память. Эта область чаще всего поражается у людей с болезнью Альцгеймера.

Авторы работы считают, что введение куркумина в виде аэрозоля также может значительно повысить его способность проникать в мозг. Однако на сегодняшний день самым распространенным и эффективным способом доставки молекул куркумина к клеткам является прием вещества в форме таблеток.

При этом американским ученым удалось придумать максимально быстрый и эффективный способ доставки молекул куркумина в кровь. Исследовательская лаборатория корпорации Sabinsa, разработала уникальную формулу, в состав которой, помимо куркумина, включены две его химических производных (диметоксикуркумин и бисдиметоксикуркумин), а также запатентованный лабораторией компонент — биоперин (помогает временно нейтрализовать действие ферментов печени, препятствуя выведению куркумина из организма).

Таким образом, попадая в организм в составе формулы, молекулы куркумина успевают оказать терапевтический эффект. Это было изучено в ходе более чем 80 научных работ и подтверждено в результате 45 клинических испытаний.