Последние исследования MIT показали, что человеку можно искусственно придать мотивации с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ).

Когда нам лень что-то делать, можно сколько угодно мотивировать и даже заставлять себя — это мало помогает. В то же время доказано, что скопление нейронов в человеческом мозге непосредственно отвечает за мотивацию. Так почему бы не "взломать" собственный мозг, чтобы он перестал лениться?

Эти нейроны располагаются в части среднего мозга, которая называется вентральной областью покрышки (ВОП). Исследования показали, что эту часть можно научиться искусственно стимулировать.

Ученые провели эксперимент с участием 73 добровольцев. Они подвергли участников сканированию мозга с помощью фМРТ (позволяет определить, какая часть мозга наиболее активна) и следили за отделом, отвечающим за мотивацию. Когда исследуемых попросили мотивировать себя, им это не удалось. Однако, когда участникам позволили наблюдать за изменениями в активности вентральной области покрышки (визуально это представили в виде термометра внутри аппарата фМРТ), все изменилось.

Два исследователя, Кэтрин Дикерсон и Джефф Макиннес, также проверили систему на себе. Они отметили, что эксперимент был очень утомительным: нужно было в течение 20 секунд фокусироваться исключительно на том, чтобы поднять шкалу активности, и после короткого отдыха повторять это снова. "Я говорила себе: "Давай, Кэтрин. Сдвинуть термометр. Просто сделай это и сдвинь термометр", — и завелась от этих слов. Это очень помогало", — отмечает исследователь.

Некоторые из исследуемых пели песни Queen или представляли, как на них кричит тренер. Один из участников вообразил, как бежит по дорожке и каждый зритель дает ему "пять". Даже после того, как термометры убрали, прибор показывал, что зона ВОП испытуемых по-прежнему активна. Люди чувствовали азарт и желание достичь цели. Эффект такой стимуляции распространился на участки мозга, связанные с памятью и способностью учиться. "После этой тренировки что-то действительно изменилось, — отмечает Дикерсон, — мозг кажется не таким, как прежде".

"Ваш разум способен обращаться к определенной части головного мозга. Более того, эта связь не односторонняя: вы будете чувствовать, каким образом можно задействовать тот или иной участок", — говорит Джон Габриели, нейробиолог MIT.

По словам Габриели, с помощью МРТ и ранее удавалось контролировать отдельные части мозга. "Но это первое исследование, которое показывает, что эту систему можно применять и по отношению к самой важной структуре мозга, отвечающей за мотивацию. Это может быть крайне полезно для людей, которые хотят чего-либо добиться в жизни".

Такие тренировки могут помочь приобрести здоровые привычки или отказаться от вредных: отказаться от курения или выпивать необходимое количество воды в день. Зачастую единственное, что не позволяет человеку это делать, — недостаток мотивации.

Однажды такая тренировка сможет стать клиническим методом лечения, заменив лекарственную терапию для некоторых заболеваний. Например, для лечения синдрома дефицита внимания и гиперактивности используются психостимуляторы, которые вдвое увеличивают вероятность пристрастия к тяжелым наркотикам по сравнению с теми больными, которые не пользовались стимуляторами. Терапия с помощью фМРТ способна заменить такие стимуляторы, не вызывая побочных эффектов.

Детские смарт-часы

Мини-флешка для iPhone