Исследователи из американской клиники Мейо (Mayo Clinic) — одного из крупнейших частных медицинских центров мира — разработали инновационный полимерный трансплантат, который, оказавшись в теле, самостоятельно вырастает до нужного размера и формы. Губчатый полимер является не формальной заменой поврежденного сегмента позвоночника, а полноценным костным трансплантатом – биоразлагаемой конструкцией, с помощью которой можно, например, восстановить кости больных раком после операции.

Метастазы, которые образуются у пациентов, страдающих раковыми заболеваниями, нередко скапливаются в позвоночном столбе. Хирургические операции позволяют удалить их, но оставляют после себя крупные разрывы в позвоночнике. Обычно врачи получают к ним доступ, вскрывая грудную клетку (что несет большой риск появления различных осложнений) или делая надрезы на шее или спине пациента и вставляя в разрыв раздвижные титановые стержни (они весьма дороги из-за используемых материалов).

Новая технология, предложенная учеными из США, обеспечивает простоту доступа к пораженному участку, обещает быстрое восстановление и стоит дешевле.

Хирургам требуется лишь сделать маленькое отверстие в шее или спине пациента и ввести полимерный гидрогель в костный разрыв. Полимер абсорбирует жидкости из раны и разрастается, заполняя пустоту. Врачи контролируют его рост с помощью установленной "клетки" (формы для трансплантата). Как только полимер заполняет форму, что занимает в среднем от 5 до 10 минут, он затвердевает и превращается в полноценный протез. После этого начинается процесс прорастания окружающей костной ткани в полимер, что еще больше укрепляет его структуру.

Команда клиники Мейо планирует начать первичные тесты трансплантата уже в ближайшие месяцы. Если они окажутся успешными, полномасштабные клинические испытания последуют в ближайшие пару лет.