Японские специалисты из института РИКЕН, используя индуцированные стволовые клетки, смогли создать полноценную кожу: с волосами, потовыми и сальными железами. О своем достижении они рассказали на страницах журнала Science Advances.

Кожа представляет собой достаточно сложный орган: она состоит из нескольких слоев и содержит в себе потовые и сальные железы, а также волосяные фолликулы. Ранее ученым удавалось выращивать в лабораторных условиях из стволовых клеток эпителиальные слои, пригодные для трансплантации. Однако в них отсутствовали сальные и потовые железы.

Но стоит помнить, что кожное "сало" выполняет важную роль: его тончайший слой покрывает кожу, защищая ее от высыхания и микроорганизмов. А пот необходим для терморегуляции: при его испарении происходит охлаждение поверхности кожи (похожим образом работают обычные бытовые кондиционеры). Поэтому такая искусственная кожа не могла полностью заменить обычную.

Ученые из научно-исследовательского института РИКЕН разработали совершенно новую уникальную методику. Эксперименты были поставлены на мышах. У них взяли небольшое количество клеток из дёсен и перепрограммировали их в индуцированные стволовые клетки. Эта процедура хорошо отработана: она была создана еще в 2006 году Синъей Яманакой, получившим за нее Нобелевскую премию и множество других престижных научных наград. Затем авторы описываемого исследования обработали полученные стволовые клетки белком Wnt10b. Этот белок играет важную роль в развитии кожного покрова.

В результате им удалось вырастить в пробирке небольшие группы клеток, которые были трансплантированы мышам и развились в полноценные фрагменты кожи с потовыми и сальными железами и волосами. Кроме того, стволовые клетки были взяты у животных с черной шерстью, а пересажены белым мышам, поэтому прижившиеся участки кожи было легко отличить от остальных.

Важно также то, что трансплантированная кожа не спровоцировала никаких онкологических процессов (как известно, терапия стволовыми клетками может сопровождаться возникновением раковых образований).

В перспективе разработанную методику можно будет применять для лечения пациентов с обширными повреждениями кожного покрова. Кроме того, образцы искусственной кожи можно будет использовать в лабораторных испытаниях для тестирования токсического воздействия различных медицинских и косметических препаратов и других химических веществ.