В Гуанчжоуском медицинском университете были проведены опыты с использованием человеческих эмбрионов. Исследователи изменили один из генов, сделав эмбрионы устойчивыми к заражению вирусом иммунодефицита человека (ВИЧ). Результаты работы были опубликованы в журнале Journal of Assisted Reproduction and Genetics.

Похожий эксперимент, поставленный китайскими учеными около года назад, вызывал серьезные научные и общественные дискуссии по поводу этичности подобных опытов. На этот раз, чтобы избежать новой порции общественного негодования, китайские ученые использовали нежизнеспособные эмбрионы. Материал для исследования был получен из клиник, занимающихся экстракорпоральным оплодотворением.

При искусственном оплодотворении нередко возникают аномалии, известные как трипронуклеарные зиготы — оплодотворенные яйцеклетки, содержащие три клеточных ядра. Они образуются, когда в яйцеклетку проникает сразу два сперматозоида. В результате такая клетка будет содержать три набора хромосом вместо двух и не сможет нормально развиваться. По этой причине трипронуклеарные зиготы отбраковываются. Именно такие клетки и были использованы китайскими исследователями для экспериментов.

Целью исследования была проверка возможности создавать генетически модифицированные эмбрионы, устойчивые к заражению ВИЧ. Для внесения изменения использовали технологию редактирования генома CRISPR-Cas9. Она позволяет прицельно вносить изменения практически в любые участки ДНК. Применяя эту технологию, китайские исследователи модифицировали ген CCR5. Этот ген кодирует белок, находящийся на поверхности некоторых клеток иммунной системы. ВИЧ использует CCR5 для того, чтобы проникнуть в клетку и заразить ее. Среди представителей европеоидной расы часто встречается мутация этого гена под названием delta32. Такая мутация защищает людей от проникновения ВИЧ внутрь клеток иммунной системы, тем самым предотвращая развитие заболевания.

В результате экспериментов китайским исследователям удалось успешно модифицировать лишь 4 из 26 зигот, которые были использованы для эксперимента. Опыт, увы, можно признать неудачным, так как количество успешных генетических модификаций оказалось слишком небольшим. Вероятно, результатом эксперимента будет лишь новый виток общественной дискуссии об этичности подобных исследований.