Исследователи деменции (развивающегося слабоумия) создали видеоигру, которая поможет разработать метод ранней диагностики этой болезни.

Игра называется Sea Hero Quest. Данные о том, как игроки по всему миру проходят ее трехмерные уровни, будут записываться и анонимно отправляться командам исследователей. Записи ориентирования в трехмерном пространстве чрезвычайно важны, поскольку этот навык теряется при слабоумии одним из первых.

Это исследование станет беспрецедентным по своему масштабу. Самая крупная на сегодняшний день программа по изучению деменции включает в себя данные лишь от 600 добровольцев. Игра позволит ученым собирать данные от десятков и сотен тысяч пациентов.

Игра Sea Hero Quest бесплатна и была разработана учеными из Университетского колледжа Лондона (University College London) и Университета Восточной Англии (University of East Anglia) при поддержке телекоммуникационного гиганта Deutsche Telekom. В ней игроки берут на себя роль моряка, который путешествует по воспоминаниям своего отца и сражается с фантастическими морскими существами. Пути, которые участники будут выбирать внутри игры, позволят создать объемные карты, которые покажут ученым, как люди исследуют трехмерное окружение.

Конечная цель разработчиков — создать новые диагностические тесты, способные засечь тот момент, когда начинают отказывать навыки пространственной ориентации человека. По словам исследователей из UCL, игра уже сейчас генерирует полезные данные в 150 раз быстрее, чем лабораторные эксперименты.

Команда проекта планирует поделиться первыми его результатами уже в ноябре этого года.