Принимать таблетки каждый день — та еще рутина. Но еще сложнее, когда принимать нужно сразу множество лекарств разных групп, да еще и не сразу, а в течение дня. Упростить жизнь призвана новая разработка Национального университета Сингапура (NUS). Созданная там технология, используя 3D-принтер, комбинирует сразу все необходимые лекарства под одной оболочкой, доставляя нужные дозы веществ в организм в заранее установленное время.

Стоит отметить, что сингапурские ученые не первыми додумались печатать универсальные таблетки. Однако именно им удалось решить проблемы, с которыми столкнулись предшественники, — ограничение по размеру дозы и времени, в течение которого "умная" таблетка способна доставлять лекарство. Технология NUS лишена обоих этих недостатков — более того, ее внедрение будет сравнительно быстрым и недорогим.

Как это будет работать в клинических условиях? Сначала доктор указывает в специальной программе, какие лекарства пациент должен принимать, как часто и в каких дозах. Используя эти данные, программа создает миниатюрный шаблон — как тот, что на изображении выше зажат пинцетом.

Поверх этого шаблона в два этапа печатается таблетка: основа из жидкого нетоксичного полимера с медикаментами покрывается оболочкой из такого же полимера, но уже без лекарства.

Когда пациент глотает таблетку, оболочка начинает растворяться, причем происходит это постепенно. Разные части раскрываются в заранее запрограммированное время, доставляя в организм дозы разных лекарств в течение всего дня.

Система проста и не требует от медиков сложных математических вычислений. Кроме того, она работает с любыми 3D-принтерами, не требуя специального дорогостоящего оборудования. На данный момент разработчики вместе с несколькими международными корпорациями обсуждают возможности коммерческого использования этой технологии.

Очищающая салфетка

Массажер для глаз