Средняя продолжительность жизни древних людей, по приблизительным оценкам, составляла около 33 лет. Однако затем с возникновением цивилизаций, общим улучшением условий жизни, появлением представлений о гигиене и успехами медицины средняя продолжительность жизни стала неуклонно расти. Например, в Японии, по последним данным, ожидаемая продолжительность жизни составляет 83,7 года.

А официально зарегистрированный рекорд долгожительства принадлежит француженке Жанне Кальман — она прожила 122 года.

Научная дисциплина, занимающаяся проблемой старения, называется геронтологией (от др. греческого "герос" — "старик"). Если раньше геронтологи могли лишь изучать общую картину старения организма и анализировать различные факторы, такие как, например, образ жизни, которые влияют на ее продолжительность, то теперь благодаря развитию современной науки у них появилась возможность воздействовать на процессы старения на клеточном и молекулярном уровне.

Одним из новых направлений геронтологии является генная терапия. Современные методики позволяют "улучшать" некоторые гены: эксперименты, проведенные на лабораторных животных, показали, что с помощью генной терапии можно увеличить продолжительность их жизни примерно на 30%. Однако подобные манипуляции на людях пока запрещены.

Зато у современной медицины есть возможность замедлить процессы старения с помощью веществ — геропротекторов. На сегодняшний день их известно более двухсот. В качестве примеров геропротекторов можно привести метформин, никотинамид рибозид, ресвератрол и куркумин (является основным компонентом известного препарата "C3 комплекс").

Один из самых авторитетных геронтологов России — профессор Алексей Москалев — считает, что в обозримом будущем продолжительность жизни можно будет увеличить до 120 лет. Однако важно не только то, сколько лет сможет прожить человек, но и общее качество жизни. В англоязычной научной литературе даже появился специальный термин — wellderly (от слов well — "здоровый" и ederly — "пожилой"), обозначающий людей в возрасте старше 80 лет без каких-либо серьезных заболеваний. Геропротекторы способны не только увеличить продолжительность жизни, но и остановить развитие многих заболеваний.