Очередной фильм из серии Star Wars еще не вышел на экраны, а американская компания Sphero уже выпустила интерактивную копию дроида BB-8, "сводного брата R2D2".

Дроид BB-8 впервые появился в трейлере к новому фильму Star Wars – Episode VII – The Force Awakens – и сразу завоевал сердца зрителей. Star Wars – серьезный бизнес с прибыльной международной торговой маркой, и инвесторы решили начать продажу сопутствующих товаров еще до выхода фильма.

Компании Sphero всего четыре года, но ей очень повезло в сотрудничестве с брендом Star Wars, известным среди поклонников кино по всему миру. Игрушечный робот (так как действительно полезных функций у него не найти) выполнен на основе уже имеющейся у компании разработки, робота-шара Sphero.

Дроидом BB-8 можно управлять с помощью Android- или iOS-приложения. Можно задать направление передвижения или использовать встроенные программы, чтобы робот двигался восьмеркой, кивал, двигал головой или пугался. Или же можно отправить робота "в свободное плавание" – BB-8 будет произвольно кататься, развивая неплохую скорость. Программу еще необходимо доработать, чтобы запустить запланированную функцию голосового управления.

Особое внимание разработчики уделили "личности" робота, для этого он запрограммирован на ряд условных реакций: в ожидании команд или на зарядном устройстве робот "озирается" по сторонам, в ручном управлении перед стартом дроид делает попытку "разогнаться", а при столкновении его ужимки по человеческим меркам должны означать недоумение.

Однако о реальной интерактивности и реакции на окружающую среду пока говорить рано: голова робота сделана из обычного пластика, а глазок камеры – лишь обманка. В режиме управления с планшета есть функция просмотра "голограмм", якобы транслируемых дроидом, но это лишь забавное совмещение изображения с камеры и памяти планшета.

Креативный директор Sphero Роб Мегрэ считает, что интерактивные, а затем и по-настоящему функциональные роботы в будущем появятся в каждом доме. Над этим еще придется много работать, но даже сегодняшним результатом инженеры вполне довольны – коммерческий успех фильмов Star Wars позволил Sphero продемонстрировать достижения робототехники огромному количеству людей, в том числе детям и подросткам, которые могли бы в будущем стать новым поколением разработчиков домашних дроидов.